Canis Major

C A N I S   M A J O R

 Mitología e historia

 Mitología de Canis Major

     El simbolismo de Canis Major y su estrella más brillante Sirio se remonta por lo menos al tercer milenio antes de nuestra era. Durante esa época, Sirio, que también era conocida bajo el nombre de Sothis, era la estrella de referencia del calendario zodíaco egipcio. Su orto heliaco (es decir, la primera y breve aparición antes de la aurora, después de un período de varios meses sin ser visto) tenía lugar a mediados de julio y coincidía con la crecida anual del Nilo: la inundación del valle fluvial era indispensable para mantener la fertilidad de la tierra y era, por tanto, la base de la vida y bienestar de Egipto.

      En la extensa historia de Egipto, Sirio recibió muchas interpretaciones diferentes, incluyendo entre ellas la identificación con la diosa Isis, hermana y consorte del gran dios Osiris, divinidad relacionada con Orión. En cierto momento, cuando el culto de Isis se amplió hasta fundirse con el dedicado a la diosa vaca Hator; Sirio se convirtió en la estrella de Isis-Hator, descripta como estrella con cuernos de vaca. Sin embargo, el simbolismo del perro es el más antiguo. Sirio se identificó con Anubis, el dios con cabeza de chacal, que hacía de guía de los muertos, como Hermes en Grecia. Anubis inventó el arte de embalsamar y era el señor de los ritos funerarios; también pesaba las almas muertas en la Balanza de la Justicia para decidir su destino en la vida después de la muerte.


Además, la tradición egipcia asoció a Sirio con los “días de la canícula”, una identificación que parece ser el origen del nombre de Estrella del Can que recibió Sirio. Los “días de la canícula” se referían en su origen al período de 40 días al principio de cada año sotíaco, que coincidía con los días más calurosos del verano. Los autores clásicos a menudo equiparaban el poder de Sirio con el del Sol, y algunas veces representaron la estrella con una corona de rayos. El nombre Sirio tiene su origen en la palabra griega serios, que significa “ardiente”, y se decía que esta estrella era capaz de provocar una fiebre mortal, como, por ejemplo, la rabia de los perros.

     Los griegos adoptaron las tradiciones más antiguas referentes a Sirio, pero incorporaron la estrella al entramado de su propia mitología. Tanto el Can Mayor como el Can Menor pertenecían al cazador Orión; también en la mitología estelar de Mesopotamia encontramos la imagen del perro tendido a los pies de un hombre gigante, como si quisiera saltar encima de la liebre Lepus, situada a los pies de Orión.

     Varios autores, entre ellos el poeta romano Ovidio (43 A.C.-17D.C.), vieron en otro de estos perros a Maira, la fiel perra de Icario (representada por Bootes); el nombre de Maira significa “resplandor”. Sin embargo, la constelación moderna de Canes Venatici también es un candidato plausible para este papel.

     Otra de las tradiciones representa a Canis Major con la forma del terrible Cerbero, el perro de tres cabezas que en la mitología griega guarda la puertas del mundo inferior del Hades (Infierno). Con los mitos suele suceder que un conjunto de imágenes aparentemente inconexas contenga elementos comunes a todas. Cerbero guarda el Hades, que es el reino de los muertos, lo cual nos recuerda que Anubis (Sirius) había sido el guía de los muertos y podía entrar en el reino prohibido. La historia de Maira también encaja aquí, porque éste fue el perro que guió a Erígone hasta el cuerpo enterrado de Icario, aquí también encontramos el papel de guardián o servidor de la muerte como tema de fondo de la historia.

     Si se dibuja un interesante paralelismo, se descubrirá que, para los chinos, Sirio era el Tian Lang, el chacal celestial. Las estrellas meridionales de Canis Major representaban el arco y la flecha con los que se le dio muerte a Tian Lang, después de que hubiera saqueado el cuerpo del rey chino.

 

Características

    Canis Major es una constelación de tamaño más o menos pequeño que se halla en el hemisferio sur, próximo al ecuador celeste y visible durante los meses de noviembre a marzo en el hemisferio norte y desde octubre a mayo en el hemisferio sur. Destaca en la constelación su estrella más brillante Sirius, la más brillante del firmamento y que llama la atención en las noches frías de invierno en el hemisferio norte.

     Canis Major se halla al sur de Monoceros, linda con Lepus y Columba al este al sur con Columba y Puppis y al oeste, también con Puppis, próximo al ecuador celeste e inmersa en la Vía Láctea que lo cruza en el sector noroeste, por tanto, es una constelación rica en cúmulos estelares y estrellas brillantes.

     Canis Major la localicé el 14 de diciembre de 1981 a la edad de 14 años, en una fría noche de finales de otoño en el Mediterráneo.

Constelación de Canis Major

Constelación de Canis Major (CMa)

Estrellas principales

Alfa, α; denominada Sirius o Canícula. Es la estrella más brillante del firmamento. Su magnitud es de -1,44. Se halla a 8,60 años luz de nosotros.  Es de color blanca y forma parte de un sistema binario cuya segunda componente es una enana blanca de magnitud octava en una órbita elíptica de 49 años pero invisible con telescopios medianos por el brillo de la principal. Fue descubierta la doble en 1862 por A. G. Clark.

                Beta,β;  se halla al este de Sirius y próximo a la constelación de Lepus. También se llama Murzim, Mirzam o Mirza. Se halla a 500 años luz de nosotros, su magnitud es de 1.98, de color azul, es una gigante azul relativamente joven 3000 veces más luminosa que el Sol. Forma parte también de un sistema binario.

                Gamma, γ; denominada Muliphen, Isis o Mirza, se halla al oeste de Sirius, su magnitud es de 4,11 de color azul. Se halla a 400 años luz de nosotros. Es unas 300 veces más luminosa que el Sol. Es miembro del grupo de las Pléyades, es decir se formó en este cúmulo estelar y por su movimiento propio se ha desplazado más de 60º en dirección suroeste.

                Delta, δ; Se halla al sur de la constelación a 1.800 años luz, su magnitud es de 1,84 de color amarillo denominada Wezen. Es una gigante 50.000 veces más luminosa que nuestro Sol.

                Epsilon, ε; denominada Adara o Adhara, de magnitud 1,53 y de color azul, estrella por tanto, joven. Se halla a 430 años luz siendo 4.000 más luminosa que nuestro Sol. Forma parte, al igual que g, del grupo de las Pléyades.

 

Otros objetos

              M 41, cúmulo estelar de magnitud 4,50, de gran tamaño 38′ de arco, brillante y poca concentración hacia el centro. Formado por unas 150 estrellas entre la octava y treceava magnitud. Se halla a 2.400 años luz.  Tiene una edad estimada de 100 millones de años.           

Observaciones telescópicas

CÚMULO  ESTELAR

NGC:2287

M:41

A.R.: 06h.45m.

Dec: -20º42′

Mag:5.0

Dim:30′ COO: 438 COCN:118
F.D.E.: 00h.29m.(UT); 10-Nov.-1985

    

m41

NOTA: Se halla en una zona rica; es un espectacular cúmulo estelar, con un diámetro de medio grado y con más de 160 estrellas observables, la mejor visión se obtiene con el ocular de 100x y las pequeñas interioridades con el de 200x; está a 700 pársec, o a 2.800 años luz, tiene una edad de 190 millones de años, y la componente espectral más joven es del tipo B3. A la derecha se puede observar la estructura del cúmulo estelar, tal como la observé esa noche.

CÚMULOESTELAR

NGC:2204

M:–

A.R.:06h.13m.

Dec:-18º35′

Mag:8.6

Dim:5′ COO: 439 COCN: 119
F.D.E.:00h.42m.(UT);10-Nov.-1985

 ngc2204

               NOTA: Se halla en una zona muy rica; está formado por unas diez estrellas de la misma magnitud, tiene unos ángulos de posición de 300º y de 90º. Es un cúmulo estelar bonito y sencillo.

DOBLE

Nom:h2341 A.R.:06h.44m.

Dec: -20º38′

Mag:8.5,9.1 Sep.: 45″ A.P.: 84º Nat:? Esp:A,A
COO: 447 CED: 324 F.D.E.: 23h.48m.(UT); 07-Dic.-1985

h2341   

     NOTA: Se halla en el centro del cúmulo estelar M41; hay una pequeña diferencia de magnitud, ambas componentes son blancas, es bonita y delicada, se desdobla con el ocular de 50x.

DOBLE

NomΣ650 A.R.:07h.25m.

Dec: -18º23′

Mag:7.4,8.5 Sep.: 39″ A.P.: 116º Nat:f Esp:B,A
COO: 515 CED: 365 F.D.E.: 18h.55m.(UT); 15-Mar.-1986

s650

NOTA: Se halla en una zona rica; hay una ligera diferencia de magnitud, están muy separadas, es una doble bonita, se desdobla sin dificultad con el ocular de 50x.

DOBLE

NomΣ1097 A.R.:07h.26m.

Dec: -11º27′

Mag:6.0,8.5, 9.5 Sep.(AB):20″ Sep.(AC): 23″ A.P.(AB):313º A.P.(AC):157º Nat:f Esp:K,A, ?
COO: 516 CED: 366 F.D.E.: 18h.59m.(UT);15-Mar.-1986

sigma1097  

     NOTA: Se halla en una zona rica; hay una gran diferencia de magnitud entre las componentes AB y menos en BC; están ligeramente separadas, la principal la veo anaranjada, en cambio, la secundaria me parece blanca, sin poder averiguar el color de la terciaria, por su debilidad ya que cuesta identificarla, se desdobla con el ocular de 50x.

DOBLE

Nom:η A.R.:06h.34m.

Dec: -18º34′

Mag:6.4,8.0 Sep.:17″ A.P.: 260º Nat:f Esp:B,K
COO: 710 CED:515 F.D.E.: 18h.58m.(UT);31-Ene.-1987

vi

            NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; existe una ligera diferencia de magnitud, están algo separadas, en relación con el color, la secundaria es anaranjada, en cambio, la principal la veo verde!, por el contraste de colores esta debe ser azul, es una doble bonita, 7; fácil de localizar desdoblándose con 50x.

DOBLE

Nom:Σ534 A.R.:06h.41m.

Dec: -22º24′

Mag:6.5,8.6 Sep.: 18″ A.P.: 141º Nat:? Esp:A,K
COO: 711 CED: 516 F.D.E.: 20h.03m.(UT); 31-Ene.-1987

s534  

          NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; hay una gran diferencia de magnitud, están ligeramente separadas, la principal la veo blanca, en cambio, la secundaria anaranjada, fácil de localizar se desdobla con el ocular de 50x.

DOBLE

Nom: Σ538 A.R.:06h.48m.

Dec: -24º06′

Mag:7.2,8.6 Sep.: 27″ A.P.: Nat:? Esp:?,?
COO:713 CED:518 F.D.E.: 20h.21m.(UT);31-Ene.-1987

 

DOBLE

Nom: Σ537 A.R.:06h.48m.

Dec: -24º01′

Mag:5.7,7.8, 8.2 Sep.(AB):1.8″ Sep.(AC): 31″ A.P.(AB):206º A.P.(AC):280º Nat(AB):f Nat(AC):? Esp:?,?, ?
COO: 714 CED:519 F.D.E.:20h.25m.(UT);31-Ene.-1987

s538  

          NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; la componente AC se le denomina Σ538, en cambio, a la componente AB se le llama B324; como características de Σ538 cabe citar la ligera diferencia de magnitud entre las componentes sin identificar el color de ambas, pero desdoblándose con el ocular de 50x.

            En relación con B324 es inprescindible un ocular de 200x para desdoblarla, hay muy poca diferencia de magnitud, y también, no logro identificar los colores de ambas.

    En su conjunto resulta ser una triple vistosa pero desproporcionada en relación con las distancias, aunque resulta conmovedor el observador este sistema.

DOBLE

Nom:ε A.R.:06h.57m.

Dec: -28º54′

Mag:1.6,7.5 Sep.:7.5″ A.P.: 161º Nat:f Esp:B,?
COO: 715 CED:520 F.D.E.: 20h.37m.(UT);31-Ene.-1987

epsilon   

         NOTA: Se halla en un campo parcialmente rica; hay una gran diferencia de magnitud entre las componentes, la distancia que les separa es ideal, es una pena la desporporción de brillo, la pirncipal es azul, en cambio, no logro identificar el color de la secundaria, además es imprescindible utilizar un ocular de 200x para desdoblarla.

DOBLE

Nom:Σ541 A.R.:06h.54m.

Dec: -22º35′

Mag:8.0,9.0 Sep.: 23″ A.P.: 51º Nat:f Esp:?,?
COO: 716 CED: 521 F.D.E.: 20h.41m.(UT);31-Ene.-1987

s541 

           NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; hay una ligera diferencia de magnitud, la distancia que les separa puedo considerarla como ideal, debido a la debilidad de brillo no he podido identificar el color de las componentes, se desdobla sin dificultad con el ocular de 50x.

DOBLE

Nom:h3938 A.R.:07h.12m.

Dec: -22º49′

Mag:6.5,8.3 Sep.: 20″ A.P.: 250º Nat:f? Esp:?, ?
COO: 717 CED: 522 F.D.E.: 20h.51m.(UT);31-Ene.-1987

h3938  

      NOTA: Existe una ligera diferencia de magnitud entre las componentes, la distancia que les separa es ideal, no logro identificar los colores, es una doble bonita, se desdobla con el ocular de 50x.

CÚMULO  ESTELAR

NGC:2360

M:–

A.R.:07h.15m.

Dec:-15º32′

Mag:?

Dim:12′ COO: 719 COCN: 198
F.D.E.: 21h.01m.(UT); 31-Ene.-1987

ngc2360

            NOTA: Es un cúmulo estelar formado por unas 16 estrellas, pero es tan denso, que con el ocular de 200x se observa un gran cúmulo estelar granulado completamente; creo que la orientación es de 80º. Es un cúmulo muy bonito. Está situado a 1.630 parsecs, con una edad de 1.300 millones de años, y con el especro estelar más joven de B8, tien una floja concentración hacia el centro, formado por más de cincuenta estrellas.

CÚMULOESTELAR

NGC:2362

M:–

A.R.:07h.16m.

Dec:-24º56′

Mag:4.6

Dim:7’x5′ COO: 720 COCN: 199
F.D.E.: 21h.08m.(UT); 31-Ene.-1987

  ngc2362

          NOTA: Es un cúmulo estelar muy bonito, puedo contar con unas 12 estrellas orientadas con un ángulo de 180º, de novena unas cuantas y el resto de décima magnitud, en el centro aparece una estrella brillante que no dificulta la observación, es un cúmulo estelar muy joven de sólo 25 millones de años, y con el espectro más joven correspondiente a O8, está formado por más de 60 estrellas, existe una fuerte concentración hacia el centro y existe nebulosidad asociada al cúmulo pero no visible con el R-90mm.

CÚMULOESTELAR

NGC:2383

M:–

A.R.:07h.23m.

Dec:-20º56′

Mag: 8.4

Dim:8′ COO: 721 COCN: 200
F.D.E.: 21h.11m.(UT);31-Ene.-1987

 

CÚMULOESTELAR

NGC:2384

M:–

A.R.:07h.25m.

Dec:-21º01′

Mag:7.4

Dim:2.5′ COO:722 COCN: 201
F.D.E.: 21h.11m.(UT); 31-Ene.-1987

ngc2383 

       NOTA: NGC2383: Se halla en una zona parcialmente rica, se observa totalmente granulado, distinguiéndose unas cuatro estrellas, es un cúmulo estelar muy pequeño pero bonito, está situado a 2.000 parsecs, tiene una fuerte concentración hacia al centro, el espectro de la estrella más joven es A3.

        NGC2384: Al igual que el anterior se distinguen una tres estrellas de un cúmulo con una fuerte concentración hacia el centro y también, situado a 2.000 parsecs, la estrella más joven tiene un espectro de B8.

DOBLE

Nom: Σ516 A.R.:06h.19m.

Dec: -24º58′

Mag:8.2,8.3, 7.1 Sep.(AB):61″ Sep.(AC):150″ A.P.(AB): A.P.(AC):243º Nat(AB):? Nat(AC):? Esp:A,A,B
COO: 875 CED: 659 F.D.E.: 22h.10m.(UT);21-Dic.-1987

s516        

    NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; las componentes AB y AC están muy separadas, desdoblándose ambos con el ocular de 50x; las componentes A y B las veo blancas, y la C creo verla de color azul.

DOBLE

Nom:Σ517 A.R.:06h.20m.

Dec: -24º57′

Mag:7.0,8.0 Sep.: 10″ A.P.: 170º Nat:? Esp:A,?
COO: 876 CED: 660 F.D.E.: 22h.27m.(UT);21-Dic.-1987

s517   

         NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; hay una ligera diferencia de brillo entre las componentes, están algo apretadas aunque se desdobla sin dificultad con el ocular de 50x, la principal la veo blanca, en cambio, no logro identificar el color de la secundaria.

DOBLE

Nom:Σ518 A.R.:06h.24m.

Dec: -16º13′

Mag:6.7,9.1 Sep.: 16.6″ A.P.: 88º Nat:f Esp:A,?
COO: 877 CED: 661 F.D.E.: 22h.35m.(UT);21-Dic.-1987

 s518

   NOTA: Se halla en una zona parcialmente rica; hay una notable diferencia de brillo entre las componentes; están ligeramente separadas, desdoblándose con el ocular de 50x, la principal la veo blanca, en cambio, no logro identificar el color de la secundaria.

CÚMULOESTELAR

NGC:2345

M:–

A.R.:07h.08m.

Dec:-13º10′

Mag: 7.7

Dim:12′ COO: 883 COCN: 218
F.D.E.: 23h.48m.(UT);21-Dic.-1987

ngc2345  

  NOTA: Se halla en una zona rica; se trata de un cúmulo estelar formado por unas doce estrellas de magnitud 8.5 y 9.0, por tanto, con un moderado rango de brillo; y con una notable concentración hacia el centro; tiene forma de V; se halla a 1.800 parsecs, con una edad de 79 millones de años y con un espectro correspondiente a la estrella más joven de A2.

DOBLE

Nom:h3945 A.R.:07h.17m.

Dec: -23º19′

Mag:4.8,6.8 Sep.: 26.6″ A.P.: 55º Nat:? Esp:K,F
COO: 885 CED: 667 F.D.E.: 22h.45m.(UT);27-Dic.-1987

h3945  

      NOTA: Se halla en una zona rica; hay una notable diferencia de brillo entre las componentes, están ligeramente separadas desdoblándose con el ocular de 50x; la principal la veo anaranjada y la secundaria más bien blanca, aunque su espectro es F.

DOBLE

Nom:Brs02 A.R.:07h.17m.

Dec: -30º54′

Mag:6.3,8.1 Sep.: 37.9″ A.P.: 182º Nat:f Esp:A,A
COO: 886 CED: 668 F.D.E.: 22h.50m.;(UT); 27-Dic.-1987

 

DOBLE

Nom:h3949 A.R.:07h.19m.

Dec: -30º48′

Mag:7.7,8.0 Sep.: 3.1″ A.P.: 90º Nat:f Esp:B?
COO: 887 CED: 669 F.D.E.: 22h.54m.(UT);27-Dic.-1987

brso2      

  NOTA: Brs O2: Se halla en una zona rica; hay una notable diferencia de brillo, están ligeramente separadas, ambs componentes las veo de color blanco, se desdobla sin dificultad con el ocular de 50x.

        h 3949: Se halla a sólo 30′ al este de BrsO2; hay una pequeña diferencia de brillo entre las componentes, la principal la veo de color azul, en cambio, no logro identificar el color de la secundaria, se desdobla con el ocular de 100x.

CÚMULOESTELAR

Cr:121

M:–

A.R.:06h.54m.

Dec:-24º38′

Mag:3.79

Dim: 50′ COO: 927 COCN: 221
F.D.E.: 00h.14m.(UT);03-Dic.-1989

cr121

        NOTA: Se halla en una zona rica; está formado por unas veinte estrellas de las cuales observo unas quince; es un cúmulo estelar disperso orientados con ángulos de posición de 110º y 330º, Está formado por unas diez estrellas de la octava y cinco de la novena y, también, de la décima magnitud, mostrando, por tanto, un moderado rango de brillo. Se halla a 700 parsecs y en él está inmersa la estrella o canis majoris cuyo espectro es B3; el cúmulo estelar tiene una edad de 13 millones de años y una velocidad radial de +33 Km/s.

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