Antares y Marte

   Durante estos días podemos ver uno de esos fenómenos curiosos que nos hacen reflexionar sobre nuestro pasado mitológico. Los protagonistas lo forman el planeta Marte y la estrella Antares.

    También, en el cuadro que observamos durantes estas noches de finales de verano tenemos al planeta Saturno que tampoco se quiere perder el espectáculo de ver ambos rivales tan próximos.

   Ambos han estado en cojunción durante el final de agosto, momento que fotografié con el i-phone y que os animo a que también, lo hagáis. Si lo observáis vereis arriba al planeta Saturno, más abajo y el más brillante a Marte y finalmente un poco al sur se halla la estrella Antares (α Sco).

Taken with NightCap Pro

Saturno, Marte y Antares

   Antares, estrella rojiza que se halla en la constelación del escorpión (Sco) culmina a baja altura desde nuestras latitudes septemtrionales. Es decir, para una latitud de unos +40º, la altura máxima que alcanza Antares cuando alcanza el mediano es de sólo 24º sobre el horizonte.

   El origen del nombre de Antares es de griego anti Ares (Άντάρης) y significa «el rival de Ares»; es obvio, ya que cuando observamos la estrella la vemos de colo rojiza, color característico de la guerra y de la sangre; siendo Ares el dios griego de la guerra.

   Los romanos al crear sus propias deidades copió de las griegas y les cambió el nombre pasando de Ares a Marte como el dios de la guerra.

   Por tanto, durante estos días podéis disfrutar observar muy juntos a Ares y a su rival Antares; Ares lógicamente para el planeta rojo Marte y la estrella Antares como punto fijo sobre el horizonte suroeste; y como espectador al planeta Saturno que se halla al norte de ambos cuerpos celeste.

   No os lo perdáis, …

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Perseidas 2016

     Durante el mes de Agosto es el mes de vacaciones por excelencia, y también, porqué no, el mes de las perseidas. Las temperaturas son muy agradables, aunque a veces, agobiantes, pero las noches, afortunadamente, refrescan.

    Estamos ante un año perfecto. Utilizo el adjetivo perfecto porque las condiciones para observarlas serán ideales. La Luna la tendremos en cuarto creciente, gibosa muy próximo al triángulo formado por Marte, Saturno y como no, Antares (α Sco). Durante la noche del 11 al 12 de Agosto el ocaso lunar se producirá a la 1:36h hora local y la noche del 12 al 13 de Agosto se pondrá a las 2:18h. Por tanto, nos dificultará algo la observación de las perseidas más débiles.

         No os perdáis el espectáculo para verlas y poder fotografiarlas, las perseidas suelen ser brillantes y presentan algunos bólidos o meteoros superiores en brillo a Venus (-4,0).

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La Luna durante las Perseidas

          Haciendo un poco de historia y de las perseidas, comentaros que cada año por estas fechas la Tierra, nuestro querido planeta, en su camino alrededor del Sol, pasa por una zona muy poblada de fragmentos rocosos que expulsa el cometa 109P/Swift-Tuttle cada 133 años, que es el periodo de traslación del cometa alrededor del Sol. Curiosamente este cometa se encuentra al cruzar con la órbita de la Tierra y puede darse el caso de un impacto mortal del cometa con nuestro planeta; según los científicos la órbita del cometa podría llevarnos a impactar con la Tierra o con la Luna, se predice un encuentro muy cercano con la Tierra para el 15 de Septiembre de 4479 con una aproximación estimada de sólo 0.03 Unidades astronómicas ó lo que es lo mismo a sólo 4 millones de kilómetros de nosotros. Los científicos clasifican al cometa Swift-Tuttle como el más peligroso objeto conocido por la humanidad.

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Estrella fugaz sobre ALMA, Atacama ESO / C. MALIN

    Pero mientras llega esta fecha, es decir para el año 4479, los humanos que estamos a diario en este bello planeta nos podemos deleitar con las lágrimas de San Lorenzo  para esta semana. anota en la agenda.

      Cuando vemos las lágrimas de San Lorenzo estamos viendo los meteoros brillantes que se desintegran en nuestra atmósfera. Cuando la roca está en el espacio y no ha chocado con nuestro planeta se le llama meteroide y si llega a impactar con nuestro planeta, produciendo un cráter la definición pasa a ser de meteorito. Por tanto, las perseidas son una lluvia de meteoros, pero no, afortunadamente de meteoritos; gracias a nuestra atmósfera. Eso sí, en la Luna, al no tener atmósfera se vive una auténtica lluvia de meteoritos.

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Perseidas 2016. Fuentes: IMO

        La altura a la que un meteoro se hace brillante depende de la velocidad en que entra en la atmósfera, pero suele ser a unos 100km de altura; en algunas observaciones de meteoros he llegado a oír el sonido del bólido cuando se desintegra en la atmósfera; y os puedo asegurar que resulta muy gratificante el oírlo.

         La radiante de las perseidas se halla en la constelación de Perseus, de ahí el nombre de las mismas. Se inicia la actividad el 17 de Julio y finaliza por San Bartolomé. El máximo para este año 2016, tiene previsto para el 12 de Agosto entre las 13y. y 15h. T.U; por tanto, si tenéis oportunidad de la misma; no os perdáis la posibilidad de verlas en la noche del jueves al viernes (11-12) y sobre todo la noche del viernes al sábado (12-13) a partir de medianoche que es la hora cuando sale la radiante sobre el horizonte noreste.

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Fuentes: Sky and Telescope

    El cometa pasó por el perihelio en 1992, produciendo una alta actividad en 1990 y también en 2004; todo cabe indicar que puede ser un año de alta actividad ya que según Jérémie Vaubaillon la Tierra pasará a menos de 80.000 km. de la nube densa de polvo que nos dejó el cometa.

     Para realizar la observación visual os animo a que traigas una silla cómoda, una linterna roja, bolígrafo, papel y mucho café. Ya en su momento os indicaremos las instrucciones para la correcta elaboración de los partes que podéis encontrar en el blog para luego remitir los datos obtenidos al International Meteor Organitation (IMO).

    Por otra parte si os interesa la fotografía, mis compañeros de Astromallorca que son unos especialistas en las fotografías me ha recomendado que en el caso de los meteoros podemos usar la cámara y un intervalómetro y realizar a intérvalos de 8″ fotos de 25″ de exposición con ISO de 1600, también dependerá de la zona de oscuridad.

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Cámara Canon

   Si tenéis alguna duda me lo podéis comentar.

    Anotad en vuestras agendas el máximo, para la noche del 12 al 13 de Agosto!!!

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Efemérides astronómicas de Agosto

   En plena canícula y con las vacaciones ya en marcha para una gran mayoría de la población, podemos disfrutar de estos maravillosos cielos de Agosto con unos simples prismáticos. Agosto nos deparará dos convergencias planetarias dignas para sacar los prismáticos y observar como nuestros planetas del Sistema Solar siguen en movimiento alrededor de nuestro Sol.

    También, hay que destacar las lágrimas de San Lorenzo, que este año su máximo se producirá a eso de las 14h. UT del viernes 12 de Agosto. Para nuestro horario europeo, el mejor día de observación será la noche del 12 al 13 (viernes-sábado), la Luna estará en fase gibosa paseándose por Saturno y Antares (creciente el 10 de Agosto y llena el 18) y si las condiciones son buenas podemos realizar una interesante observación nocturna.

    La primera de las convergencias planetarias que observaremos se producirá durante la primera semana de Agosto. Los protagonistas serán los planetas Venus y Mercurio en un principio y luego se unirá ya Júpiter que se está aproximando inexorablemente hacia la conjunción solar.

   En esta primera convergencia planetaria también tendremos a la brillante estrella Regulus como es observada detenidamente por los tres planetas del Sistema Solar. En el atardecer del 1 de Agosto, Júpiter, Venus, Mercurio y Regulus estarán a menos de 26º de distancia entre ellos. Si observamos con unos potentes prismáticos veremos muy cerca del horizonte primero a Venus que se oculta solamente 45′ después del Sol para nuestras latitudes septentrionales, +40º; tendrá un brillo de -3,9 y muy próximo a Regulus. 15′ más tarde será el turno de Mercurio que alcanzará el horizonte y finalmente tres cuartos de hora después será el turno de Júpiter.

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1º Convergencia planetaria

    Mercurio para nuestras latitudes septentrionales resultará complicado todo el mes de Agosto su observación; su magnitud se mantendrá en -0,10 y a unos 8º angulares de distancia con Venus. Será para el 19 de Agosto cuando alcanzará su máxima altitud de unos 6º sobre el horizonte y brillará con una magnitud de +0,30; en ese momento se hallará a unos 4º de Júpiter

   Pero la mejor conjunción que observaremos en meses se producirá en el atardecer del 27 de Agosto cuando Venus y Júpiter estará a menos de 0,10º de separación; con ya un pequeño telescopio podremos ver el disco de Júpiter de unos 31″ de diámetro y el de Venus de unos 11″ de arco.

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Venus y Júpiter

   En esa fantástica noche observaremos al trío formado por Venus, Júpiter y Mercurio separados menos de 5º angulares. Para final de mes, y en concreto la última semana de Agosto ya observaremos la separación de Venus y Júpiter de unos 2º con Mercurio a menos de 5º; será interesante fotografiar esos movimientos estelares para final de mes.

    La segunda convergencia planetaria la observaremos durante las calurosas tardes de Agosto, los protagonistas, ya os lo podéis imaginar  serán como no, el triángulo del verano formado por Saturno, Marte y como no, Antares. Pero fijaros como poco a poco se diluye nuestro triángulo planetario para alinearse los tres astros para la noche de San Bartolomé. La magnitud de Marte pasará de los -0.8 a -0.3 y su diámetro angular será de sólo 10″ de arco. Por otra parte, tenemos a Saturno con un brillo que oscilará entre los +0.3 y+0.5.

   El verdadero espectáculo será cuando veamos a Marte entrar en las garras del Escorpión y aproximarse a su rival mitológico griego que es Antares, será para el 9 de Agosto cuando una de las garras del Escorpión arañe al planeta rojo Marte. Pero será la noche del 23 al 24 de Agosto, vísperas de San Bartolomé cuando se alineen los tres astros. Marte aparecerá a menos de 2º de Antares al norte y a 4º al sur de Saturno.

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Conjunción Marte, Saturno y Antares. Fuentes: Sky & Telescope

 

      Merece la pena contemplar el fenómeno a simple vista, … Mientras tanto, y una semana antes veremos a la siempre misteriosa Luna pasearse por el triángulo planetario del verano durante las cálidas noches de las lágrimas de San Lorenzo. Sigue leyendo

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Planeta enano RR245 2015

    No estamos ante una fórmula secreta de última generación, sino de la nomenclatura que la IAU (Unión Astronómica Internacional) ha dado al objeto descubierto el año pasado, en concreto el 9 de septiembre; más allá de la órbita de Neptuno por el equipo OSSOS (Outer Solar System Origins Survey) de Hawaii mediante el telescopio Canada-Francia-Hawaii en Mauna Kea. En el momento del descubrimiento tenía magnitud 22 y se halló en el sureste de la constelación de Piscis.

   Se trata de un planeta enano de tamaño considerable y más distante nunca visto hasta la fecha. Hay que recordar que hasta la fecha la UAI ha contabilizado más de 1500 objetos en órbitas más distantes que Neptuno (transneptunianos) y otros 500 en órbitas muy elípticas denominados centauros.

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Movimiento de RR245

   El objeto descubierto, denominado RR245 2015 se halla en una órbita media de 94 unidades astronómicas (UA) del Sol, más del doble de la distancia de Neptuno y a pesar de su magnitud  debe tener un diámetro de unos 700 km.

   RR245 2015 fue descubierto por el astrónomo Kavelaars del consejo Nacional de Investigación de Canadá el pasado 9 de Septiembre pero fue Michele Bannister de la Universidad de Vitoria que tomaron imágenes en Febrero y Junio que permitieron calcular con certeza la órbita del planeta enano.

   La distancia media de la órbita es de nada menos que 81,3UA con una elevada excentricidad (0.59) llegando al afelio a nada menos que 128 UA; lo que conlleva que su año sea de nada menos de 730 años terrestres. Los científicos comentan que posiblemente haya una resonancia con el planeta Neptuno.

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Órbita de RR245

       Pero los científicos se preguntaron luego si realmente se trata de un planeta enano o no. Según el equipo de investigación llevado por Alex Parker (OSSOS) y por el brillo desde su superficie que nos llega puede tener un diámetro de unos 700 km si consideramos que los objetos del Cinturón de Kuiper tiene una reflectividad del 10%, pero si la reflectividad fuera del 25% su diámetro sería de solo 450km y ya sería un cuerpo corriente del Cinturón de Kuiper pero no con la categoría de planeta enano.

      Serán los técnicos de la Unión Astronómica Internacional, y en concreto su Comisión de Nomenclatura de Cuerpos Pequeños (CSBN) que lleguen a decidir si el objeto RR245 entra en el club de los planetas enanos que hasta la fecha son solamente cinco: Ceres, Plutón, Eris, Makemake y Humea.

     Os seguiré informando, …


Fuente:  CFH

 

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Efemérides astronómicas de Julio

     Los que ya tenemos una edad, supongo que os acordaréis de la serie de televisión “Full House” que se situaba en una de esas preciosas casas de estilo victoriano que podemos ver en San Francisco y en concreto en Alamo Square aunque están pegadas a unos edificios arquitectonicamente horribles que no salen nunca en las fotos, afortunadamente.

   Pues os comentaba ésto, ya que durante este mes de Julio tenemos como quien dice un auténtico “Full House” astronómico de planetas; es decir, podemos llegar a observar los 8 planetas de nuestro Sistema Solar en una misma noche. Empecemos pues, …

    Mercurio a pesar de que se halla en conjunción con el Sol el miércoles 6, lo podemos observar en su mejor ocasión en la segunda mitad del mes de Junio con una magnitud de -1,1, pasará muy cerca de Venus a mitad de mes a sólo 30′ de arco pero en condiciones muy complicadas y a final de mes Mercurio se hallará a 5º por encima de Venus moviéndose hacia Regulus (α Leo) que se hallará en conjunción el 30 del mes. El disco de Mercurio será de sólo 5,23″ de arco y su elongación pasará de los 7ºW a los 22ºE.

    Venus se halló en conjunción con el Sol el pasado 6 de Junio; empezará a ser visible en la segunda mitad del mes después del ocaso solar, sus condiciones también serán complicadas pero os animo a que lo localices desde vuestras casas. Se pondrá solo media hora después del Sol pero su magnitud será ya de -3,9. Venus alcanzará Regulus el viernes 5 de Agosto. Su elongación solar pasará de los 7ºE a los 15ºE.

    Marte es uno de los protagonistas del Sistema Solar y durante estas tardes estivales. El 30 de Junio finalizó su movimiento retrógrado, desplazándose lentamente de nuevo hacia el oeste durante los siguientes meses. En su desplazamiento retrógrado lo hemos visto mover desde la constelación de Scorpio hacia Libra donde estará este mes de Julio. Su disco iluminado pasará de 93% al 88%, es decir, cuando veamos Marte en un telescopio no lo veremos completo o lleno; resulta curioso observarlo ya que es una evidencia de su movimiento orbital alrededor del Sistema Solar. Será visible durante la primera mitad de la noche con una magnitud de -1,4 a principios de mes a descender su brillo a -0,8 que lo observaremos a final de Julio.

     La elongación de Marte con respecto al Sol será de 133ºE a principios de mes a los 111ºE a finales de Julio, el tamaño del disco de Marte sigue decreciendo y apenas supera los 13″ de arco a finales; por tanto, ya nos podemos despedir del planeta rojo hasta el año 2018.

    También seguiremos observando el triángulo planetario de Saturno, Marte y Antares en su forma más isósceles ya que como os he comentado finaliza su movimiento retrógrado del planeta a finales de Junio; os invito a que lo observes y veis el fenómeno curioso durante estas cálidas tardes noches de verano.

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Marte y Saturno. Fuente: Sky & Telescope

       Júpiter, el rey de nuestro Sistema Solar brillará en el oeste de nuestro horizonte durante todo el mes de Junio; se aproxima al Sol lentamente pero aún será visible para su observación. Como sabéis se halla en el límite oeste de la constelación de Leo (León) con una magnitud de -1,9 a sólo 30º de altura sobre el horizonte después de la puesta solar, por tanto, en condiciones algo complicadas para nuestras latitudes. Júpiter rozará a sólo 25′ de arco al sur de la estrella σ Leonis de la 4º magnitud. Su elongación solar o la distancia angular aparente con respecto al Sol pasará de los 67ºW a los 44ºW a finales de mes y su disco rondará los 33″ de arco. Sigue leyendo

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La última Edad de Hielo en Marte

        Los científicos de la NASA ha aprovechado los datos enviados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) para encontrar registros de la última edad de hielo de Marte registrada en el casquete polar norte del planeta.

    Los datos obtenidos son idénticos a los modelos anteriores que indicaban que el período glacial terminó hace unos 400.000 años, así como la cantidad de hielo que se han acumulado en los polos desde entonces.

Los resultados que ha sido publicados en la revista Science, nos ayudan a entender los modelos del pasado del planeta rojo y el posible clima que pueda tener en el futuro, permitiendo a los científicos determinar la forma de hielo que se mueve entre los polos y las latitudes medias, y en qué volúmenes.

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Casquete polar norte. Fuente: NASA

      Marte tiene brillantes casquetes polares de hielo que son fácilmente visibles desde los telescopios en la Tierra pero que en esta oposición que estamos disfrutando ahora se observa difícilmente porque coincide en el hemisferio norte con el verano en Marte.

  La capa de hielo de dióxido de carbono y de nieve se observa cuando vemos avanzar y  retroceder los polos durante el año marciano, observable con un simple telescopio desde la Tierra. Durante el verano en el norte del planeta que es lo que estamos observando durante estos meses; el casquete polar norte restante es todo el hielo de agua; el casquete sur es hielo de agua, pero permanece cubierto por una capa relativamente delgada de hielo de dióxido de carbono, incluso en el verano austral; pero en estos momento vemos el polo norte desde el verano boreal en Marte.

    Pero Marte también sufre variaciones en la inclinación sobre su eje y la forma de su órbita en cientos de miles de años. Estos cambios provocan cambios en el clima del planeta, incluyendo las edades de hielo, también en la Tierra tiene fases similares, por tanto, nos encontramos con una obviada de ambos planetas.

     Los científicos han usado datos del radar superficial MRO para producir imágenes que son como barras verticales con las capas de hielo y polvo interpuestas para formar parte de los depósitos de hielo polar de Marte. Para este nuevo estudio, los investigadores analizaron cientos imágenes para buscar variaciones en las propiedades de la capa de hielo.

    Los científicos identificaron un límite en el hielo que se extiende a través de todo el casquete polar norte. Por encima del límite, las capas acumulan muy rápidamente y de manera uniforme, en comparación con las capas por debajo de ellos.

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     En la Tierra, las edades de hielo se afianzan en las que las regiones polares y en las latitudes altas se vuelven más frías que la media durante los últimos miles de años, haciendo que los glaciares crezcan hacia las latitudes medias. Por el contrario, la variedad de Marte se produce cuando – como resultado del aumento de la inclinación del planeta – sus polos se calienta más que las latitudes más bajas.

     Durante estos períodos, los casquetes polares se retiran y vapor de agua migra hacia el ecuador, formando hielo del suelo y de los glaciares en las latitudes medias. A medida que finaliza el período de calentamiento polar, el hielo polar comienza a acumularse de nuevo, mientras que el hielo se pierde de latitudes medias.

    Un aumento en el hielo polar después de una edad de hielo en latitudes medias también se observa a partir de los modelos climáticos que muestran cómo el hielo se mueve en torno en función de las órbitas de Marte, especialmente, por su inclinación. Estos modelos predicen que la última edad de hielo de Marte terminó hace unos 400.000 años, ya que los polos comenzaron a a enfriarse con respecto al ecuador. Los modelos sugieren que, desde entonces, los depósitos polares habrían crecido alrededor de 300 metros.

   Los puntos superiores identificado por Smith llegan a un espesor máximo de 320 metros a través de la capa polar, que es equivalente 60 cm de espesor, capa global de hielo. Esto es exactamente lo mismo que las predicciones del modelo realizados por otros investigadores en 2003 y 2007.

    Después de 10 años en órbita del Mars Reconnaissance en Marte, sus instrumentos científicos seis aún están en excelente forma. “La longevidad de la misión ha permitido a más a fondo y la cobertura por radar de los polos de Marte”, dijo Richard Zurek, científico del proyecto de la misión en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California. “Nuestra larga vida en órbita y los potentes herramientas de análisis 3-D están permitiendo a los científicos a descubrir la historia del clima en Marte.”

Fuente: NASA

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Efemérides astronómicas de Junio

      Tres planetas son los que nos muestran un cielo espectacular a finales de primavera y el inicio del verano. Por una parte observamos Júpiter en el horizonte suroeste próximo a la cuadratura solar que lo alcanzará el 4 de Junio, Marte en la constelación de escorpión y Libra en el sureste y finalmente Saturno, la joya de nuestro Sistema Solar en la constelación no zodiacal de Ophiuchus. Saturno alcanza su oposición el 3 de Junio con una inclinación de los anillos superior a los 26º observando con todo detalle el polo norte del planeta.

    Fijaros durante las noches cálidas de Junio como varía el tríangulo de planetario que podemos observar en el horizonte sur, formado por Saturno (blanca), Marte (una maravillosa canica naranja) y Antares también, espectacular pero menos llamativo por el brillo del planeta. Marte se moverá retrógradamente durante todo el mes y se distorsionará algo la forma triangular de la zona.

        Júpiter domina los horizontes suroestes durante todo el mes, su magnitud variará de los -2,1 al principio de Junio a -1,9 a finales de mes; el disco variará de los 37″ a los 34″ de arco.Su eloganción solar pasará de los 93ºE a los 68ºE.

       Alcanza su cuadratura el 4 de Junio, es decir tendrá una elongación exacta de 90º con respecto al Sol. Cuando alcanza la cuadratura es el mejor momento para ver las lunas galileanas y sus sombras, ya que la separación entre ambas es la máxima posible y es gratificante observar la sombra del satélite sobre el disco de Júpiter y el satélite a su alrededor o fuera del disco del planeta.

     El 10 de Junio Júpiter pasará a solo 5′ de arco al norte de la estrella Chi leonis (χ Leo). Durante la segunda semana de Junio la Luna pasará por el sur de Regulus (α Leo) y Júpiter; esto nos indica que la Luna pasará por el sur de la eclíptica ya que Regulus  está exactamente en la eclíptica.

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Fuente: Sky & Telescope

   Por otra parte, tenemos el espectáculo de Marte ante nuestros ojos en las constelaciones de Scorpius (Sco) y Libra (Lib). Marte alcanzó su oposición el 22 de Mayo y su máxima aproximación el 30, la mejor oposición en 11 años.Por el movimiento de las órbitas a principios de mes brillará con una magnitud de -2,0 pasando a finales a -1,5. Y el diámetro del globo de Marte de los 18″ a los 16″ de arco.

   Durante este mes observaremos que Marte  se desplaza más rápidamente ya que a principios de mes alcanzará el meridiano a eso de medianoche pero a finales lo alcanzará a las 10 de la noche cuando aún estaremos con el cielo crepuscular después de la puesta solar y lejos de la noche cerrada (Solsticio de verano). Por tanto, es importante durante estos primeros quince días observar el planeta Marte ya que visualmente nos parecerá que su aproximación al Sol es más rápida. La elongación solar pasará de los 167ºE a principios de mes a los 134ºE a finales. Sigue leyendo

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Marte en el 2016

     Nos encontramos ante uno de los mejores años para observar el planeta Marte. Este domingo, 22 de Mayo alcanza su oposición y debido a la órbita elíptica que tiene el planeta, su máxima aproximación al nuestro se producirá el lunes 30 de Mayo que se hallará a sólo 0,5032 UA (como sabéis 1 UA es la distancia media entre la Tierra y el Sol, suele ser unos 150 millones de kilómetros).

    Si observamos el horizonte sur este, podemos contemplar la constelación del Escorpión algo desfigurada con el espectacular brillo de Marte rojizo, por cierto; y el blanco de Saturno un poco más hacia el este en la constelación no zodiacal de Ophiuchus. Si os fijáis en la fotografía de abajo, el punto más brillante es Marte, a su izquierda podéis ver Saturno y al sur de Marte a la estrella gigante roja, Antares. También es observable las garras del escorpión con las tres estrellas alineadas que podéis ver a su derecha.

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Marte, Saturno y las garras del escorpión

    Este año, 2016 tenemos la opción de observar una oposición muy interesante, la mejor de los últimos años pero tendremos que espera dos años para observar unos de las mejores oposiciones perihélicas.

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Oposiciones de Marte

    Si os fijáis en el gráfico de arriba, podéis ver como la órbita de la Tierra es menos excéntrica que la de Marte, por tanto, observamos que cuando está Marte en oposición el brillo del planeta y su tamaño varía en función de la oposición de ambos cuerpos. Dentro de dos años, en Julio de 2018 observaremos una mejor oposición que la que observamos ahora; pero merece la pena durante estos meses observar el planeta Marte durante estas noches primaverales y de verano. Habrá que esperar dos años para observar una auténtica oposición perihélica.

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Marte 2016  & 2018

      La magnitud de Marte alcanzará a -2,1 superando casi el brillo de Júpiter que lo podemos observar en el horizonte suroeste. Pero ésto durará sólo unos días ya que por el movimiento rápidos de ambos planetas bajará la magnitud durante los próximas semanas. Si en la oposición alcanza la magnitud de -2,1 a final de Junio, sólo un mes después la magnitud será de sólo -1,4. El obstáculo que tendremos los observadores del hemisferio norte es que Marte culminará en nuestros cielos a baja altura. Esto es debido a que el planeta se hallará en las constelaciones del escorpión, Libra y Ophichus con una declinación de unos -21º de latitud sur culminando desde, por ejemplo, nuestras latitudes (+40º) a una altura de solo 29º sobre el horizonte.

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Superficie de Marte

    Cuando estamos observando Marte con un buen telescopio nos sorprende averiguar que su superficie tiene zonas más oscuras unas que otras y el color blanco del casquete polar; en relación con el casquete polar norte   nos coincidirá con el verano en el hemisferio norte en Marte que se inició el 3 de Enero y finalizará el 5 de Julio de este año; por tanto, no llegaremos a observar un espectacular casquete polar desde la Tierra; pero sí, podemos observar espectaculares tormentas de arena sobre la superficie del planeta, ¿Os suena la película “The Martian”?, …

    Es impresionante, y en mi caso lo fue, cuando empecé a observar Marte hace ya unas cuantas oposiciones su lengua oscura  o denominada Syrtis Major situada en el meridiano 300º más o menos en el ecuador del planeta (fijaros en la imagen de arriba).

   Y otra curiosidad es que su rotación es casi idéntica a la Tierra, solamente hay una diferencia de media hora lo que implica que a la misma hora de cada noche vemos la misma cara del planeta. Este desplazamiento es muy lento pero pasado las semana se empieza a percibir.

    Luego otro reto que podéis observar visualmente en Marte es la localización del volcán más alto del Sistema Solar, denominado Mons Olympus que se halla en la zona casi de ecuador pero en el meridiano 140º.

    Si observamos visualmente al planeta Marte durante sus oposiciones vemos que tiene un movimiento retrógrado hacia el este contrario a su movimiento orbital. Actualmente, en la oposición se halla en la constelación del escorpión pasando a la constelación de Libra a finales de Junio; a partir de Julio volverá a moverse en dirección oeste volviendo a las garras del escorpión para mediados de Agosto.

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Recorrido retrógado de Marte

  Fijaros en el desplazamiento de Marte, como estrella de referencia podéis coger a la estrella δ Scorpii, que es la estrella que está en medio de las tres de la garra del escorpión, bastante fácil de localizar. A mitad de Mayo lo podemos ver al norte de δ Scorpii y a mediados de Agosto, al sur de la misma estrella.

   Durante las oposiciones de Marte es un magnífico momento para localizar las lunas asteroidales del planeta. Como sabéis, Marte tiene dos lunas, Deimos y Fobos; muchos aficionados a la Astronomía, entre ellos me encuentro aún no las he podido localizar. Fobos durante esta oposición tendrá una magnitud de +11,4 y Deimos de nada menos de +12,5; necesitamos, por tanto, telescopios más grandes para localizarlos.

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Lunas de Marte. Fuente: Sky & Telescope

   El problema radica en la debilidad de ambas lunas y el brillo de Marte que hace que el mejor momento para observarlas sea cuando están en su máxima elongación este u oeste del planeta Marte.  Necesitamos un telescopio de unas 12 pulgadas para poder localizar Deimos. Por otra parte ambas lunas se mueven rápidamente alrededor del planeta. Fobos culmina su órbita en solo 7,6 horas y Deimos un poco más de las 30 horas.

   En la red he encontrado una web donde podéis conocer a qué hora se producen las elongaciones este-oeste de ambas lunas sobre Marte.

    Si durante esta oposición no podéis localizar al menos una de las lunas, en este caso Deimos, no os deis un canto en el diente; tenemos la oposición del 2018 donde Marte lo observaremos más grande, de los 18″ de arco actuales a los 23″ de arco y a Deimos 0,8 magnitudes más brillante; no hay que perder nunca la esperanza.

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Dos años marcianos de la Curiosity

     La sonda Mars Rover de la NASA ha completado su segundo año en Marte desde que aterrizó en el cráter Gale. Son dos años marcianos y casi cuatro terrestres ya que recordad que el año marciano dura más o menos unos 680 días terrestres.

    Por tanto, en estos dos años completos marcianos ha podido grabar los datos ambientales en el mismo cráter con dos ciclos completos de estaciones marcianas.

      La repetición de estos datos nos ayuda para eliminar los eventos esporádicos que se suelen tener también aquí, en el planeta Tierra. Por ejemplo, en el primer otoño en el hemisferio sur de Marte y en el mismo cráter Gale hubo un pico importante de metano en la atmósfera que no se repitió en el segundo otoño al año marciano siguiente.

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Metano en Marte

    Fue por tanto, una liberación esporádica de metano sin explicación científica hasta la fecha. Sin embargo, las mediciones del Rover Curiosity sugieren cambios más débiles de concentración de metano que puede ser debido a los cambios estacionales.

  Se observa en el cráter Gale una atmósfera dinámica a pesar que en el pasado el cráter tenía lagos y aguas subterráneas que podrían haber siso un buen hábitat para los microbios; en cambio, hoy en día, observamos un ambiente seco y mucho menos hospitalario pero con factores ambientales dinámicos.

   Los datos suministrados por Curiosity nos informan que por ejemplo la temperatura del aire llegó a unos 15,9ºC en una tarde cálida de verano y a sólo -100ºC en una fría noche de invierno. Podéis ver en el gráfico de abajo los datos de la temperatura, vapor de agua y presión en estos dos años marcianos.

marte

      Las mediciones se han realizado cada cuatro horas de cada día, por tanto, más de 34 millones de datos según ha informado la NASA. La Curiosity aterrizó el 5 de Agosto de 2012 e inicia su tercer año en Marte el 11 de Mayo de 2016, el dia marciano o sol dura unos 39 minutos más que en la Tierra; y el año marciano, tal como os he comentado tiene una duración de 669 soles.

   La inclinación de Marte es aproximadamente similiar a la Tierra y por tanto, dan a ambos planetas estaciones pronunciadas. Pero entre ambos planetas hay diferencias importantes poor ejemplo, en las temperaturas diurnas y nocturnas ya que en Marte la atmósfera es muy fina y delgada. Por ejemplo, desde el cráter Gale la temperatura máxima en los días cálidos de verano supera los cero grados pero durante esa misma noche baja a nada menos -90ºC. Además la órbita de Marte es más elíptica que el de la Tierra y se exagera más las temperaturas en el hemisferio sur tal como pasa en la Tierra pero de una forma más exagerada.

     Por otra parte, según los científicos de la Universidad de Michigan, EE.UU. en el cráter Gale, que está cerca del ecuador es un lugar muy seco en Marte y el contenido de vapor de agua es de unas mil a 10 mil veces menor que en la Tierra.Durante las noches de invierno en otras sondas espaciales han observado escarcha helada en el suelo pero no en el caso del Rover que está en el cráter Gale.

    Otra curiosidad que han observado desde el cráter Gale es que los días de invierno son claros, con más polvo en primavera y verano y el otoño marciano se caracteriza con viento. La visibilidad en el cráter Gale es de sólo 30 kilómetros en verano y nada menos que 130 kilometros en invierno.

  Tenéis más información en el blog de la NASA.

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Hydra, el mundo helado de Plutón

        NASA nos anunció la semana pasada un informe de la composición de una de las lunas de Plutón, en este caso de Hydra que orbita alrededor del planeta enano Plutón y que han observado un alto índice de reflectividad sobre su superficie.

   Los datos obtenidos fueron realizados por la sonda New Horizons (LEISA) a una distancia de unos 240.000 km., el pasado 14 de Julio. Los nuevos datos obtenidos por el espectro infrarrojo nos muestra agua helada cristalizada con un absorción entre 1.50 y 1.60 micras cuando el hielo su índice es de 1.65 micras. El espectro de Hydra es similar a Caronte, la luna más grande que orbita alrededor de Plutón; pero en Hydra las líneas de  absorción del agua helada son más profundas en Hydra, con lo que sugiere que los granos helados de Hydra son de mayor tamaño que los de Caronte.

Hydra hielo

Fuente: NASA

      Por otra parte, también se ha detectado que el hielo de Hydra está menos contaminado por suciedad que el que podemos observar sobre la superficie de Caronte, puede estar debido a los menos impactos sobre su superficie que han sufrido ambos satélites durante los últimos 4.000 millones de años.

hydra 2

Fuente: New Horizons

        Se cree que Hydra se formó hace más de 4.000 millones de años por la colisión de dos grandes cuerpos en el sistema de Plutón para forma el sistema de Plutón y Caronte y las capas heladas del sistema unirse para forma hoy lo que es la luna Hydra. Podéis leer un informe exhaustivo de la formación del sistema Plutón Caronte realizado por Scott J. Kenyon y Benjamin C. Bromley de la Smithsonian Astrophysical Observatory y de la Universidad de Utah, EE.UU.

   Tenéis más información en el blog de la NASA

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