Reloj astronómico del Congreso de Diputados (Madrid)

   En mi último viaje a Madrid, descubrí  un reloj astronómico en el Congreso de los Diputados  en Madrid (España). Estaba con mis sobrinos y aprovechamos la posibilidad de ver el interior del Congreso de Diputados aprovechando las puertas abiertas por cumplirse  el XXXIXº aniversario de la Constitución Española de 1978.

    El edificio es magnífico de 1850 construido bajo el reinado de Isabel II, pero lo que me sigue sorprendiendo es que nunca me hubiera imaginado encontrar algo de índole astronómico en el Congreso; y así fue, nada más y menos que un reloj astronómico del siglo XIX.

Características del reloj astronómico

     Está en una zona del Palacio, junto al Salón de Conferencias, en uno de los escritores de gran belleza encontramos el reloj astronómico. Se trata de escritorios utilizados como zonas de encuentro y de trabajo de los Diputados.

    El reloj astronómico parece ser que fue construido por el catalán Alberto Billeter en 1857 en Barcelona. Consta de dos cuerpos bien diferenciados, en al parte superior podemos ver el Sol, la Tierra, la Luna y su posición exacta respecto a las cuatro estaciones.

Parte superior del reloj astronómico

  En la imagen podéis perfectamente como está situado la Tierra y al Luna próximo al Solsticio de invierno, ya que la foto la hice a principios de Diciembre de 2017 (invierno en el hemisferio norte). Y fijaros en la posición de la Luna, en una perfecta fase de cuarto creciente, unos 90º al este del Sol.

    Y en el cuerpo de abajo del reloj astronómico podemos disfrutar de ver un calendario con el día de la semana, el día del mes, y del año, además de la hora oficial en España, la ecuación del tiempo, la hora en que sale y se pone el Sol, una representación de la bóveda celeste y varias esferas con un termómetro, barómetro e higrómetro, ademas de varias esferas con las horas oficiales de diferentes ciudades del mundo.

Parte inferior del reloj astronómico con las esferas.

Pero lo que más me sorprendió es encontrar a primera vista una esfera celeste tal como podéis ver en la imagen de abajo, pero fijaros bien.

Sistema Solar en 1857

     No se trata de una bóveda celeste, sino de la situación de los ocho planetas del Sistema Solar actual formados por sabéis, por Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Ya que el último planeta, Neptuno fue descubierto en 1846, once años antes de la construcción del reloj astronómico y como sabéis Plutón no fue descubierto hasta 1930 y derogado a planeta enano en 2006.

      La caja del reloj astronómico es de palo de rosa con incrustaciones de nácar realizado por el ebanista Agustín Moragas.

    Toda una obra maestra que podemos ver en el Congreso de los Diputados de Madrid. Si tenéis oportunidad de ir y están las puertas abiertas aprovechad, eso sí, nosotros estuvimos haciendo cola durante más de tres horas y media, ….

 

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Gliese 710

  En la pasadas Jornadas de Astronomía en Barcelona me llamó la atención cuando se habló de Proxima b como el exoplaneta más cercano descubierto hasta la fecha con respecto a nuestro Sistema Solar.

    Pero como sabéis todo está en movimiento, también, nosotros y nuestro Sistema Solar, y el conferenciante comentó que en menos de 1 millón de años nos visitaría alguna estrella acercándose peligrosamente a nuestro tranquilo Sistema Solar.

     Y así, es, buscando información por Internet encontré los siguientes datos que quiero hacer público y publicarlos en este post como curiosidad de nuestro rincón de la galaxia, la Vía Láctea.

   Si os fijáis en la gráfica de abajo podéis ver nuestros vecinos de la galaxia formado principalmente por estrellas rojizas y débiles de brillo pero con la salvedad de alfa centauro que al hallarse a unos 4,3 años luz de nosotros es algo más brillante que nuestro Sol.

Nuestros vecinos

      Por tanto, observamos una cierta tranquilidad y parsimonia con nuestros vecinos estelares a corto plazo, sin sobresaltos en unos miles de años. Pero, ¿Qué puede pasar dentro de unos miles de años?, ¿Veremos estrellas más brillantes en el cielo por la aproximación hacia nosotros?.

   Fijaros en la siguiente gráfica. Interesante, verdad!!!.

    Actualmente la estrella más próxima a nuestro Sol se trata de Proxima, sistema triple de estrellas formada por la principal, alfa centauro cuya estrella más alejada de este sistema triple se halla más próximo a nosotros a unos 4,2 años luz de la Tierra. Fijaros que en los próximos años, dentro de unos 25.000 años se hallará en el punto más próximo a nosotros a solo 3 años luz de la Tierra. Brillará un poco más aproximándose su brillo a la estrellas más brillantes que vemos desde la Tierra que es Sirius (alfa de Canis Major).

Comparativa de tamaños solares

     Posteriormente se alejará de nosotros y volveremos a una etapa de tranquilidad y pobreza estelar alrededor del Sol.

   Dentro de 40.000 años será la estrella débil Ross 248 que se aproximará también a unos 3 años luz de nosotros y la estrella Gliesse 445 en unos 50.000 años a tan sólo 3,5 años luz.

Cambios a corto plazo

     Así nos espera unos años tranquilos en relación con las visitas estelares vecinales. Pero todo esto cambiará dentro de un millón de años.

    Seguiremos estando en la Tierra, eso espero!!! pero si nos fijamos en una estrella débil de magnitud actual de +9,65 denominada Gliese 710 o HD168442 que se halla en la constelación de la serpiente a una distancia actual de 63 años luz en  (Serpens Cauda, SCd). Nos dará un susto en sólo 1,4 millones de años.

      Se trata de una enana naranja de tipo espectral K7V con una temperatura superficial de sólo 4100 K (nuestro Sol tiene una temperatura de 6000 K). Tiene una masa de unas 0,40 masas solares y un radio de 0,60 radios solares, y su luminosidad es de solamente 4,2% la solar.

    Pues esta minúscula estrella que apenas se ven con buenos telescopios, e invisible a simple vista se está acercando en linea recta hacia nosotros y dentro de 1,4 millones de años se aproximará a sólo 1,1 años luz de nosotros o lo que es lo mismos a sólo 70.000 Unidades astronómicas de nosotros y se adentrará en la Nube de Oort de nuestro Sistema Solar (plagada de cometas) que provocará una multitud interacciones y perturbaciones espectaculares que podremos observar desde la Tierra.

     Así pues, como decía Galileo todo está en movimiento y como no, Gliese 710 también, y como no nuestros vecinos estelares también. Nos esperan unos años divertidos para mirar hacia arriba con telescopios y deleitarnos de lo que tenemos arriba. Pero recordar, cuando estamos observando el cielo estamos mirando el pasado, nunca el futuro ya que el presente somos nosotros, ….

 

Disfrutad de los cielos despejados, …

 

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XXIV Convención de Astronomía

         La semana pasada fui a la Convención de Astronomía organizada por la Agrupación Astronómica de Sabadell (@astrosabadell) en Barcelona en el auditorio de Cosmocaixa. Estuvo formada por interesantes conferencias de primer nivel de exoplanetas, atmósferas planetarias y espectroscopia.

    También hubo un momento de explicar los trabajos de investigación amateur, fotometría multiabertura de cometas y el uso del programa FOCAS, trabajos nuevos en heliofísica, programas de observación en RR Lyr, con la colaboración PROAM, uso de las cámaras para las ocultaciones, tales como en el caso de Plutón y Tritón, de estrellas variables, cometas, etc. …

   En el caso de la astrofotografía se tocaron temas relevantes tales como el uso de los telescopios robóticos a la astrofotografía paisajística, pasando por técnicas de obtención de imágenes y de procesado de última generación, tanto en el cielo profundo como en planetaria.

   En relación con los exoplanetas existe la posibilidad de visitar la web de ETD donde te indican las efemérides para observar los tránsitos de exoplanetas sobre sus estrellas vistas desde la Tierra. Es un buen inicio para empezar a estudiar el tamaño, posible atmósfera y densidad del exoplaneta desde cualquier telescopio mediano que tengamos.

 

   Con este programa podemos obtener imágenes de estrellas, flats y darks, realizar el pretratamiento de imágenes, fotometría y curvas de luz, para llegar a obtener datos científicos de los exoplanetas; para finalmente reportar los datos científicos obtenidos.

    También se habló con el trabajo de algunos importantes aficionados de la actividad solar de hace más de 300 años, donde, se están consiguiendo resultado inéditos en la investigación solar.

     En ella podéis observar que a partir de la segunda parte del siglo XVIII tenemos ya datos reales de la actividad solar con el mínimo solar de actividad en manchas solares cada  11 años. Pero si observamos los máximos de cada periodo de 11 años podemos ve que existen unas variaciones cíclicas de unos 100 años. Y ese mínimo máximo es actualmente donde nos encontramos ahora.

   Entre charla y charla se aprovechó al mediodía de un tentempié muy apetecible para quitar ese apetito gastronómico que todos tenemos.

    En el campo de la astrofotrafía destaca por su trabajo la inglesa Sara Wager ganadora de varios APODS (NASA) donde nos explico los trucos que suele utilizar para conseguir esas maravillosa fotos premiadas a nivel internacional.

    Hubo un homenaje muy sentido al Sr. Richard Gaju a sus 87 años por parte del presidente de la Agrupación Sr. Xavier Bros por sus merecidos trabajos y dedicación a la Astronomía de divulgación y científica amateur.

       En definitiva han sido unos días fantásticos donde pude como siempre aprender cosas nuevas de Astronomía así como el contacto personal con otros socios de la Agrupación conocidos en este evento y también en Indonesia.

     Como es costumbre se hizo una comida de “germanor” con todos los socios de la Astronómica de Sabadell que asistieron a la Convención.  En ella aprovechas para seguir hablando, conociendo y aprendiendo sobre Astronomía.

 

Como no puede faltar en ningún evento se realizó la foto de grupo el domingo por la mañana antes de finalizar las jornadas.

 

     Tenéis la oportunidad de ver más fotos del evento en el portal Flickr donde tengo colgadas las fotos de la Convención.

Nos vemos en la próxima Convención de Astronomía,….

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Nos vemos en la convención

       En apenas diez días me voy a Barcelona para la Convención de Astronomía organizada por la agrupación Astronómica de Sabadell (La Astronómica).

      Es una fantástica oportunidad de estar al día de muchas experiencias, comentar nuevos eventos y seguir aprendiendo en este mundo tan fantástico que es la Astronomía.

XXIV Convención de Astronomía

       Tendrá lugar en el Cosmocaixa de Barcelona del 27 al 29 de Octubre y allí nos veremos.

      Este año resultará muy interesante porque tratará temas de alto nivel tal como los exoplanetas (planetas de otros Sistema Solares), atmósferas planetarias y espectrocopía, es decir, nos hablarán  los científicos en cortas charlas sobre la actualidad de los planetas de Proxima B, de los descubrimientos de la sonda Cassini y la sonda Juno y trucos y experiencias de las astrofotografía planetaria amateur.

     Con respecto a la investigación amateur se hablará de fotometría para los cometas, programas de observación de las variables RR Lyr o la ocultación de estrellas por Plutón, por ejemplo.

    Pero lo más importante es que entre todos podamos compartir buenos momentos y recuerdos tales como las experiencias vividas en Palu (Indonesia) cuando estuve con algunos componentes de la Astronómica de Sabadell para observar in situ el eclipse total de Sol.

  Os remito el link del programa de la Convención de Astronomía.

Nos vemos en 10 días, …

 

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Haumea, planeta enano con anillos

     Haumea, curioso nombre para un planeta enano, fue descubierto en 2003 por un equipo español por José Luis Ortiz Moreno en el Observatorio de Sierra Nevada en España  y la Unión Astronómica Internacional  (IAU) lo anunció como el quinto planeta enano del Sistema Solar. Se trata de uno de los cuatro planeta enano transneptuniano que se acaba de descubrir que tiene un sistema de anillos alrededor del planeta. Nos encontramos ante el primer caso de planeta enano no esférico (pero planeta enano) con dos lunas pequeñas y además con un sistema de anillos se supone que débiles pero sistema de anillos, no similiar, evidentemente al de Saturno.

     El nombre procede de una deidad de la isla de Hawai, diosa de la fertilidad y de los partos, así pues, si estás embarazada puedes adorarla para que el parto vaya todo bien. Este planeta enano tiene dos lunas, Hiiaka y Namaka localizadas por los americanos en 2005.

Haumea y sistema de anillos. Fuente: IAA-CSIC/UHU

       En el caso de Haumea, tanto su diámetro, albedo y densidad no están contrastada. El sistema de anillos que los científicos están anunciados fue descubierto por el sistema más fácil y útil que consiste en observar la variación de brillo de una estrella cuando el planeta enano, en este caso, Haumea, la ocultaba.

   En esta ocultación que se ha podido observar desde diferentes observatorios europeos tal como podéis ver abajo, se ha constatado que antes como después de la ocultación de la estrella por Haumea había unas subidas y bajadas de luz que los científicos han propuesto que se trata de un material oscuro (anillos) que rodea al planeta enano. Por la variación de brillo la opacidad ha sido de 0,5, se cree que tiene un diámetro de unos 70 kilometros y un radio de unos 2287 km.

Observatorios astronómicos

   El sistema de anillos se halla en el mismo plano ecuatorial de Haumea y en la órbita de su satélite Hiiaka. Por otra parte se ha descubierto que tiene una sincronización de 3:1 con respecto a Haumea; es decir, por cada tres rotaciones del planeta enano, las partículas del anillo giran una vez alrededor de Haumea.

Proyección de la figura de Haumea

   Los datos obtenidos tras la ocultación de la estrella han ayudado a los científicos a desfibrar amproximadamente que Haumea tiene una forma abombada de unos 1704 km. de largo por 1138 km. de ancho, aproximadamente, tal como podéis ver en el gráfico de arriba. Por otra parte, han ajustado el albedo de Haumea a 0,51 y su densidad muy similar al de Plutón, tampoco se ha detectado atmósfera de nitrógeno o metano en la atmósfera de Haumea.

    Las diferencias curvas de luz que se han obtenido de los diferentes observatorios nos muestran todas estas irregularidades que han dado pie a confirmar un sistema de anilos alrededor de Haumea.

Curvas de luz

    Gracias a estas ocultaciones estelares desde la Tierra los científicos pueden lograr mucha e importante información sobre estos cuerpos rocosos que se hallan a cientos de unidades astronómicas, esperando, lógicamente que alguna sonda espacial, tal fue el caso del New Horizons sobre Plutón, sobrevuele estos planetas enanos, …

 


Fuente: Revista Nature


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El planeta de los anillos a tus pies.

         El planeta de los anillos se hallará en oposición este mes con unas condiciones perfectas para su observación pero culminará a baja altura ya que se halla en las constelaciones más australes de la eclíptica (el 19 entra en la constelación no zodiacal de Ophiuchus).  Tenemos por otra parte a Júpiter que seguirá siendo visible en el horizonte oeste durante todo el mes en la constelación de Virgo aproximándose a la estrella γ Vir finalizando su movimiento retrógrado (hacia el oeste) a mediados de mes. El verano se inicia con una ocultación de Aldebarán por la Luna, visible de día y en condiciones muy complicadas, la fase de la Luna será menguante.

      El planeta rojo, Marte, se despide por nosotros para la próxima oposición. Se halla muy próximo al Sol a sólo 8º del astro Rey a final de mes, haciéndose invisible por su proximidad aparente.

      Júpiter dominará los cielos veraniegos durante las calurosas tardes en el horizonte suroeste. Júpiter se pondrá a eso de las 3am a principios de mes y a la 1am a finales. Su magnitud rondará los -2,3 durante todo el mes, el diámetro angular será de unos 38″ de arco. Tal como os he comentado se hallará a unos 11º al oeste de Spica durante todo el mes finalizando el 9 de Junio su movimiento retrógrado (oeste) y vuelve a su movimiento directo (este) en dirección a Spica y Libra que lo alcanzará el año que viene. Para el 11 de Septiembre lo tendremos de nuevo pegado a Spica.

       Saturno alcanza su oposición y punto más próximo a la Tierra el 14 de Junio alcanzando una magnitud +0,0; es algo más débil que los últimos 30 años porque Saturno alcanzará su afelio el próximo año y como sabéis su periodo de traslación es aproximadamente de 29 años y medio. La inclinación de los anillos está muy próximo al máximo alcanzando los 26,5º de inclinación lo que incrementa en algo el brillo del planeta,¡curioso detalle!.

Órbitas del Sistema Solar

        Antes del amanecer, podemos ver al planeta Venus que se hallará en su máxima elongación oeste 46º el 3 de Junio, debido a la inclinación de la eclíptica veremos a Venus se incrementará en media hora la salida de Venus con respecto al Sol pasando a finales de mes a dos horas de diferencia entre ambos astros. Esta especial elongación la disfrutaremos hasta el mes de Agosto para nuestra latitud. Su magnitud se está debilitando pasando de los -4,5 a los nada despreciables -4,2 y su disco delos 24″ de arco a los 18″. Sigue leyendo

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Entre gigantes anda el juego

Si es que Mayo nos depara unas noches muy interesantes para observar los gigantes del Sistema Solar. Si Júpiter estuvo en oposición durante el mes de Abril, Saturno nos saludará para el mes de Junio y en concreto para el 15 cuando alcance su oposición. En definitiva durante las cortas noches de primavera veremos brillar Júpiter en la constelación de Virgo, para pasar luego la antorcha a Saturno que se hallará en la constelación de Sagitario para pasar el 19 de Mayo a la constelación no zodiacal de Ophiuchus.

    Si os levantáis pronto a trabajar, veréis sin ninguna duda como Venus nos saluda antes del amanecer con un brillo siempre espectacular, nada menos que -4,7, pero empecemos, …

     Júpiter, con un diametro angular de 43″ y una elongación solar que pasará de los 155E a los 122E. Se halla en la constelación de Virgo, revoloteando por la estrella Spica. Su magnitud rondará los -2,4, visible sin dificultad durante las noches de Mayo. Júpiter se halla aun en movimiento retrógrado desplazándose más de 10º de Spica en dirección a la preciosa doble Porrima, (γ Vir).

jupiter

   Cuando observamos Júpiter en el meridiano sur, para los habitantes del hemisferio norte, podemos observar en el horizonte sureste la salida de Saturno en la constelación de Sagitario. Alcanzará su oposición el 15 de Junio, y se incrementará su brillo de los +0,3 a los +0,1 a finales de mes, su diámetro angular estará por encima de los 18″ de arco y la inclinación de los anillos, durante esta temporada está alcanzando su máximo de los 27º que como sabéis se da solamente dos veces cada 29,5 años. Merece la pena observar y deleitarnos con la joya de nuestro Sistema Solar cuando las últimas informaciones nos indican que posiblemente en una de sus lunas, Encelado, pueda haber vida, …

     Por otra parte, durante los días próximos a la oposición de Saturno podremos observar el fenómeno o efecto seeliger que consiste en observar un incremento de brillo en los anillos más que en las nubes del planeta; debido a que las minúsculas partículas de los anillos el brillo reflejado por el Sol inciden de nuevo en el interior de nuestro Sistema Solar (la Tierra) con más intensidad que las nubes superficiales del globo del planeta Saturno. Sigue leyendo

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Radiotelescopio Paul Wild, Australia CSIRO

       Aprovechando el viaje a Australia y con el coche que alquilé me adentré desde la localidad de Coonabarabran hacia el norte en dirección a Brisbane. A unos 200 kilometros al norte está la localidad de Narrabri y a unos 20 km. en dirección a Walgett está el radio telescopio Parkes o de Paul Wild centro de investigación en la radioastronomía en Australia de una importancia notable y de los más importantes del hemisferio sur.

      El radio telescopio Paul Wild (ATCA) está formado por 6 radiotelescopios de 22m. de diámetro usados en la radioastronomía, fue inaugurado en 1988; ambas combinadas en la misma dirección logran una combinación de señal más intensa denominada interferometría.

       Cada radiotelescopio pesa unas 270 toneladas, tiene una longitud focal de unos 7 mts. y una altura máxima sobre la vertical de unos 78º; alcanzando su máxima altura en unos 4 minutos. Se desplazan en una rotación de 360º en 9 minutos.

      Cinco de éstos están situados en un raíl en dirección este-oeste a lo largo de tres kilómetros y el sexto está a unos 3 kilómetros en dirección oeste. También existe otro raíl en dirección norte-sur de unos 214 mts.

        Cuando visité el centro me llamó la atención que a la entrada te indicaran que desconectara el móvil o cualquier aparato electrónico. Había un punto de información  donde te explicaban la operativa de los radio telescopios y que en esos momentos estaban observando, me comentaron que era debido a que estos radio telescopios podrían detectar la transmisión de un iPhone desde Plutón como señal extraña, y que por tanto, había que desconectar cualquier aparato electrónico posible que llevara.

      Los radio telescopios permanecen fijos cuando realizan unas determinadas observaciones, y se desplazan en los diferentes ejes para obtener las mejores imágenes de radio al realizar los estudios. La velocidad de desplazamiento de cada radio telescopio es de sólo 4km/h.

     La precisión de estos radio telescopios llega a la precisión de sólo 2 arco segundos o la posibilidad de apuntar a un dedo situado a 1 kilómetro de nosotros.

    Las longitudes de onda que reciben están entre las 3mm. y los 20 cm. de longitud. Éstos radio telescopios sólo reciben señales del espacio, no pueden emitir señales al exterior como otros radio telescopios.

     El 80% del tiempo es dedicado a la investigación y observación, y un 4% según ellos se pierde por las condiciones meteorológicas adversas con fuertes vientos y mal tiempo. Los astrónomos operan desde una sala aparte al centro de investigación o desde un punto remoto alejado del centro; más de 400 astrónomos al año y 130 instituciones diferentes de Australia y de otras zonas del planeta. Como sabéis las galaxias contienen estrellas, gas y polvo estelar. Este gas, mayoritariamente hidrógeno es que lo forman las estrellas y éstas emiten en una onda de radio de 1420 Mhz. Los radio astrónomos se pasan mucho tiempo investigando este gas y su desplazamiento alrededor de la galaxia.

     Durante el año 2007 los radio telescopios se acoplaron en la longitud de onda de 7mm. para colaborar con la NASA en varias misiones espaciales.

    Tenéis más fotos del radio telescopio Paul Wild en la nube flick donde suelo colgar las fotos del viaje.

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Saludos, Zeus

    Después del bye, bye de Venus del mes pasado nos encontramos con la esperanza de ver en todo su explendor en el horizonte este la salida del majestuoso Zeus o planeta Júpiter. Al igual que Júpiter tenemos a los dos planetas gaseosos más grandes visibles durante las noches primaverales de Abril, hablamos también, como no, de la joya del Sistema Solar; Saturno.

    Durante el atardecer podemos detectar Marte cerca ya del horizonte y también del Sol y Venus un poco antes del amanecer. Lamentablemente tenemos a Urano en conjunción con el Sol y a Neptuno observable con dificultad al amanecer.

    Durante la tarde del viernes 28 tenemos la oportunidad de observar la ocultación de Aldebaran por la Luna; en condiciones perfectas a sólo dos días de la Luna nueva en una preciosa Luna en fase de cuarto creciente con su luz cenicienta en todo su esplendor.

    Y finalmente tenemos al cometa 41P/Tuttle-Giacobini visible con una magnitud 4º observable en buenas condiciones durante toda la noche en la constelación de Draco.

     El primer planeta que observamos después de la puesta solar será Marte, se halla en la constelación de Taurus y pasará cerca de las Pléiades a mediados de mes. Curiosamente para finales de mes veremos como la Luna en una espectacular fase de cuarto creciente y luz cenicienta  brillar en la constelación del toro.  La magnitud de Marte será de +1,50 y se hallará a unos 34º elongación oeste del Sol aproximándose muy lentamente al astro rey.

Taurus, Marte y la Luna

    Como os he comentado Júpiter alcanza su oposición el viernes 7 de abril. Curiosamente esta oposición coincide en dos meses cuando el gigante gaseoso alcanzó su afelio o punto más alejado del Sol en su órbita. Por tanto, veremos un mini-Júpiter durante este año. La diferencia es mínima y estoy seguro de que la prensa no se hará eco de esta noticia, a diferencia del show mediático de las superlunas, … Sigue leyendo

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Coonabaraban, experiencias en el oeste australiano 

     Sentado tranquilamente en el avión con destino a la primera escala del regreso a Europa, Hong Kong, me dispongo,a relatar esas primeras impresiones del cielo austral en mi tercer viaje a las antípodas. Todo empezó en septiembre de 2016, con los compañeros de Astromallorca fuimos a las Jornadas Nacionales de Astronomía que se celebró en la preciosa ciudad de Pamplona. Hacía tiempo que por Twitter seguía al astrónomo cordobés xxx o el lobo rallado que trabaja en el AAO (Anglo-Australian Observatory) de Siding Springs cerca del pueblo de Coonabaraban en el estado australiano de Nueva Gales del sur.     Dio la charla, habló del cielo austral y sus diferencias con respeto al hemisferio norte, notables, por supuesto.

En Pamplona

      Al final con los del grupo nos hicimos algunas fotos y estuvimos hablando de la ciencia en España y la situación de su trabajo en Australia. Las impresiones fueron muy buenas y me pregunté después e dos viajes a tierras australes porqué no realizar un tercero de carácter más científico.

     En mi primera aventura australiana localicé la cruz el sur y Carina desde la luminosa y preciosa ciudad de Melbourne, evidentemente no era el mejor sitio por la contaminación lumínica que todas las ciudades sufrimos en primera persona, pero se intentó, y sí; desde  un parque a las afueras de la city ahí estaba yo con unos prismáticos, mi libro de astronomía del hemisferio sur y muchas ganas de empezar a entender un mundo que estaba al revés.

    Mi siguiente destino era Alice Springs, en el desierto australiano, pero tenía ya unas ganas inmensas de empezar a descubrir constelaciones invisibles desde Mallorca. Estamos hablando de diciembre de 2014, era una cálida noche de verano y sentado con mis cortos vi por primera vez la cruz del sur. Me impresionó mucho pero tengo que deciros que ahora no nos oye nadie me pareció ver una cometa y también un diamante. Lo del diamante aún no lo entiendo, porque francamente no hago colección de ellos, pero sí; me parecía un precioso diamante en bruto. Al final con los años y cuando lo sigues observando te habitual a ver una auténtica cruz, eso sí en el hemisferio sur.

    Sabía que mi siguiente destino, Alice Spring localizaría más constelaciones pero  lamentablemente no fue así, ya que la climatología en Australia, aunque no lo parezca no es tan buena como esperaba. Dos días nublados fueron suficiente causa para desistir, además llego a llover el segundo día.

     Me volví contento, por haber localizado la cruz del sur y también, como ver por completo la constelación de Centauro, con sus dos maravillosas joyas de estrellas, entre ellas la más próxima a nosotros, Rigil Kent, que como sabéis está a solo 4 años luz de nosotros.

    Pasó un año y me pegó el gusanillo del segundo viaje por tierras australes y sí, esta vez la segunda vez en Alice tuve suerte; repetí destino para aprovechar para ver el monolito uluru y sí, fue la segunda ya que la primera, volvió a estar nublado en Alice y como no, llegó a llover.

    Pero no me desanimaba, de la localización de más constelaciones ya publiqué un post el año pasado, pero me seguían quedando las que rodean al polo sur y las nubes de Magallanes, Éstas nos la pude localizar porque estaban muy bajas en el horizonte y me dificultaba la holografía del lugar.

    Así pues empecé a planear este tercer viaje por tierras australes, me planteé visitar ciudades tam bonitas como Sydney y Melbourne que os recomiendo, pero eso sí, zonas oscuras de muy poca contaminación lumínica en Australia. Realmente no es tan fácil porque a pesar que el país es enorme y tiene una zona desértica importante que desde el punto de vista astronómico no es tan bueno por las tormentas de polvo,

     Al hablar con Ángel López me indicó que el observatorio AAO está a unos 20 km. de la localidad o pueblo de Coonabaraban, en el interior del estado australiano de Nueva Gales del Sur.

     Meses siguientes me indicó que lo mejor era coger vuelo hacia la ciudad de Dubo y ahí desplazarme en coche por las carreteras de Australia hacia Coonabarabran o Coona como llaman los assuies (australianos) al pueblo. Me indicó el motel donde podía hospedarme y así lo hice.

     Elegí dos noches porque no quería sorpresas tipo Alice. Y ahí estuve allí un 16 de Marzo de 2017, el motel, aunque suena fatal es de carretera pero no penséis mal, en el estado de Nueva Gales del Sur los hoteles suelen ser moteles, os puedo decir que la calidad es buena y os lo recomiendo aunque el wifi vaya a pedales; en tal caso, ahora que no nos oye nadie, la biblioteca municipal de Coona tiene un wifi de …. Fui un fiel usuario de la misma.

    Pues con el coche de alquiler, los prismáticos, la cámara fotográfica, el láser, el libro y la linterna roja me dispuse a descubrir los cielos australes. Por supuesto la primera noche había algunas nubes durante el día, pero por la noche se despejó, cosa que no me lo creía, y cogí los bártulos y me puse en carretera. Antes con Tomeu, compañero,de Astromallorca me indicó cuatro consejos para hacer alguna fotografía que finalmente no pudo ser por la emoción de localizar las constelaciones visuales en ese cielo espectacular que tenía encima de mi.

    Cogí carretera hacia el sur, saliendo de la población de Coona y siempre por la izquierda y me adentré en caminos sin asfaltar rodeados de eucaliptos que mientras estaba conduciendo estaba oliendo a eucaliptos, es tan intenso el aroma que se impregna en el,interior del vehículo. Mientras conducía veía por el parabrisas la nitidez del cielo austral y seguía con la mirada la cruz del,sur y las dos estrellas brillantes de centauro, tanto la α centauro como β centauri, muy brillantes y próximas a la cruz.

    Aparqué en un escampado donde los eucaliptos no me quitaran visibilidad y al salir del coche me quedé sorprendido por lo que estaba observando en esos momentos. Di un grito de exclamación y enseguida la vista me guío por la vía láctea y como no, mis ojos se quedaron impresionados al localizar sin ninguna dificultad las nubes de Magallanes. Ahí estaban, sí, ahí estaban, a mí derecha a unos 60° del horizonte la gran nube y a unos 40° la pequeña nube. No hacía falta ningún libro porque ahí estaban las nubes de Magallanes, al final las había localizado. Empecé a sacar los bártulos en el capó del coche y me puse a cumplir uno de esos sueños que tenemos todos los aficionados a la astronomía y era el poder localizar esas constelaciones imposibles de ver desde el hemisferio norte

    Puse la cámara como pude y siguiendo instrucciones anteriores de Tomeu me puse a disparar fotos, realmente unas pocas ya que la emoción no estaba en fotografiar sino en ver a simple,vista ese espectacular cielo austral que tenía ante mi.

    Eran las 21:45 locales y localice la LMC (Gran Nube de Magallanes) a las 21:47 la SMC (la pequeña) y luego cayeron a las 22:02 la débil constelación de la hidra hembra, Hyidrus, esta constelación tiene la particularidad de hallarse entre ambas nubes y eso facilita la localización, además como punto de referencia la cabeza de la Hyidrus está muy próxima a la estrella Achernar, que desde el,hemisferio norte no es visible y que es la última estrella brillante de la constelación de eridianus (Eri). La constelación forma un triángulo rodeando a la pequeña nube.

Cielo observable en Coona

 Después me fui en búsqueda del camaleón (Cha) que cayó a las 22:05, la forma de localizarla es seguir la vista hacia el polo sur después de la falsa cruz; formada por dos estrellas de Carina y dos de vela que forman una cruz algo más grande que la auténtica cruz del sur. Lo forman estrellas débiles pero en forma de rombo muy alargado perpendicular a la falsa cruz.

Chamaleon

       Localizado el camaleón era ya un tic, tac; irnos al polo sur e intuir la constelación del octante (Oct) a eso de las 22:12 locales, se trata de otro triángulo isósceles esta vez cerca del horizonte, ya que durante esta época del año la constelación, sus estrellas que delimitan la forma de octante se halla al sur del polo sur geográfico; había por tanto localizado una zona muy débil en estrellas que es el polo sur celeste.

Octans

         Se trata de una zona muy, muy debil de estrellas, donde hacen falta unos prismáticos para localizar algunas estrellas débiles de esas constelaciones. Para haceros una idea del campo estelar que os indico viene a ser como la constelación de camelopardalis en el hemisferio norte me impresionó la pobreza estelar del polo sur celeste.

     En el hemisferio norte tenemos la ventaja de tener la osa menor como zona polar y al,lado, opuesto de la vía láctea (Cassiopea) tenemos la osa mayor que destaca sobre el celo, en el hemisferio sur no hay nada destacable al otro lado de la vía láctea. Eso sí, la vía láctea en el hemisferio sur es impresionante con las constelaciones de Carina, centauro, y la cruz del,sur.

    Las siguientes constelaciones que cayeron fueron la Mensa a las 22:24 y Ara a las 22:32. De la débil constelación de la mesa comentaros que se halla pegada a la gran nube de Magallanes y próximo al polo sur celeste. Me centré en la gran nube y con cierta dificultad localizarla. Es una débil constelación austral en forma de corona boreal pero mucho más débil.

Ara

     En cambio con ara o el altar tuve que esperar un poco más para que saliera bien el triángulo austral para localizarla. El triángulo austral es una constelación muy fácil de localizar ya que se halla siguiendo la línea de las dos brillantes estrellas del centauro. Forman un perfecto triángulo equilátero que cuelga de centauro. Cuando el triángulo estaba a una altura de unos 30° ya pude localizarla. Está entre el escorpión que empezaba a asomar a pies del triángulo austral.

     Luego con los prismáticos empecé a explorar la zona y encontré al buscar el tucán a una estrella borrosa que con unos prismáticos vemos que se trata del cúmulo globular 47 Tucán, es fue a las 22:35 locales. Se distingue perfectamente que no es una estrella sino que estamos ante un maravilloso cúmulo globular. El tucán es una constelación que se halla al sur de la pequeña nube de Magallanes y no fue fácil localizarla porque se aproximaba a esa hora al horizonte suroeste. Cayó a eso de las 22:48 locales.

Tucana

    Con la localización del polo sur y su entorno de estrellas y constelaciones llego a la conclusión que se trata de estrellas muy débiles en un enjambre de constelaciones todas ellas definidas como sabéis en el siglo XVIII desde Sudáfrica. Ya por otra parte, en el hemisferio sur la rotación o desplazamiento de las constelaciones es inversa al norte. El movimiento de las circumpolares es el mismo que las agujas del reloj. Fijaros que en el norte al revés.

Bueno estoy llegando a Hong Kong., …

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