HR8799 exoplanetas en movimiento

     Hace unas semanas fue publicado en las redes sociales el impresionante video del movimiento de un sistema solar extrasolar con el movimiento de cuatro exoplanetas alrededor de la estrella HR8799.

     No me canso de ver el video una y otra vez; resulta magnífico poder ver en directo el desplazamiento de  estos 4 planetas alrededor de la estrella HR8799 situada a 129 años luz de nosotros en la constelación de Pegaso (Peg); se trata de una estrella variable denominada V342 Pegasi con una masa 1.5 veces la masa solar.  Su magnitud es de +5,96 por tanto, nos hace falta unos prismáticos para observarla. Evidentemente no veremos sus exoplanetas con el telescopio.

 

     En el año 2008 fueron descubiertos los tres primeros exoplanetas del Sistema solar desde los observatorios de Hawai. Estos tres primeros planetas denominados b, c y d orbitan en la parte externa de la estrella y en 2010 fue descubierto el planeta más próximo a la estrella denominado e.

Los 4 exoplanetas orbitan entre las 14 y los 68 UA de HR8799 con un periodo orbital desde los 18000 días (49 años) a los más de 170.000 días (465 años). Una UA equivale a la distancia media del Sol y la Tierra, es decir, 149 millones de kilómetros.

El exoplaneta exterior se mueve en el borde interno de un disco de polvo semejante al cinturón de Kuiper en nuestro Sistema Solar.

Disfrutad del video que merece la pena observarlo detenidamente.

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Eclipse penumbral de Luna (100217)

Tal como os he comentado en las efemérides de Febrero en el blog, observaremos un eclipse penunbral de Luna. A simple vista lo detectaremos como se debilitará el brillo en la zona sur de la Luna en el máximo del eclipse, por muy poco la Luna no tocará la sompra de la Tierra; la magnitud del eclipse será de 0.989; (superior a 1 el eclipse es total).

       El fenómeno lo observaremos en la noche del viernes al sábado del 10 al 11 de Febrero, se iniciará a las 22h33m (TU); el máximo detectable a simple vista a eso de las 00h43m (TU) y el final del eclipse prenumbral para las 2h53m (TU).

Eclipse de Luna

           Tanto el inicio como el final será prácticamente inobservable por su difuminación, por tanto, la mejor observación será a eso de las 00h43m (TU). El fenómeno lo podéis verlo desde Europa, África y el continente americano.

                   En el gráfico podéis ver como la Luna se introducirá en la penumbra pero no sombra de la Tierra. El inicio (1) se producirá a las 22h33m (TU) y el último contacto (7) a las 2h53m (TU).

     De esta forma se verá el eclipse de mañana viernes. No es espectacular pero merecerá la pena observarlo.

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Curiosity en Marte

          ¿Os gusta soñar?, imagínate el movimiento del rover que está en Marte, Curiosity a través del cráter Gale. Pues sí, Sean  Doran ha colgado en las redes el recorrido del Curiosity sobre la superficie del planeta con la cámara Mastcam y la HIRISE de la MRO que está orbitando alrededor del planeta rojo.

 

        ¡Ojo!, que la velocidad está muy aumentada, realmente, la Curiosity se mueve a 0,16 km/h.


Fuente: Twitter de Sean Doran

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Ocultación de Aldebarán (5 de Febrero)

       Para este domingo 5 de Febrero tenemos la posibilidad de observar a simple vista o con un pequeño telescopio el fenómeno de la observación de la ocultación de Aldebarán por la Luna. Durante estos dos años y en concreto hasta septiembre de 2018 observaremos la ocultación mensual de la estrella por nuestro satélite natural. Estos fenómenos se repiten cada 15 años ya que la Luna tiene una inclinación de unos 5º sobre la eclíptica creando estas ocultaciones y eclipses cada cierto tiempo.

           Además, la Luna la observaremos casi llena (69%)  y a una altura considerable sobre el horizonte (45º). Os remito las horas de la ocultación y aparición de Aldebarán.

      El fenómeno lo podemos ver de noche en el sur de Europa y norte de África y de día en el Caribe.

Ocultación de Aldebarán.

   Los datos de observación para España son los siguientes:

Fuente: AAS

         La desaparación se producirá en el limbo iluminado, fácil de observar y muy recomendable ya que al no tener atmósfera la Luna observamos la desaparición de la estrella en un instante y de una forma rápida.

Fuente: AAS

        Los números de la tabla corresponden a la tabla anterior.   Para visualizar la aparición de Aldebarán por el limbo iluminado os recomiendo un filtro rojo suave.

     Apuntad vuestras cámaras o a simple vista. El fenómeno merece la pena.

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Efemérides de Febrero

    Nos encontramos ante un mes corto pero intenso en acontecimientos astronómicos, podremos llegar a observar desde un eclipse penumbral de Luna, hasta la ocultación de la estrella del mes, que es indiscutiblemente Aldebarán. También, si tenemos la oportunidad de estar en el hemisferio sur, podremos contemplar un eclipse total anular en las zonas de Chile y Argentina.

     Pero el protagonista de las frías tardes de Febrero será indiscutiblemente Venus, fijaros como a medida que pasan los meses y en  este caso los días Venus se halla más alto sobre el horizonte visto desde nuestras latitudes. Su magnitud alcanza ya los -4,8 y si tenemos muy buena vista podemos llegar a ver Venus a simple vista de día; no es fácil pero se puede lograr. Otra curiosidad que contemplaremos en Febrero es que Venus alcanza su punto más alto sobre el horizonte sobre nuestras latitudes; para el viernes 3 de Febrero alcanzará una altura de 40º sobre el horizonte, por tanto, dispondremos de más tiempo para observarlo durante ya la noche cerrada de este mes, alcanzando casi las cuatro horas desde la puesta solar y el ocaso de Venus.

      Pero también, resulta muy interesante si observáis a Venus con un telescopio son las fases que presenta; estamos viendo un Venus menguante que oscilará desde el 40% iluminado a tan solo 18% iluminado a finales de mes. Es decir veremos un fino Venus menguante con el ocular de nuestro telescopio.

Sistema Solar. Fuente: Sky & Telescope

 

           El siguiente protagonista durante las frías tardes de Febrero es Marte, no tiene ni punto de comparación con Venus, se halla próximo al planeta pero ya no tiene que ver con el planeta hermano nuestro. Como sabéis Marte después de su oposición baja mucho tanto su brillo como su tamaño y resulta poco atractivo su observación, ya que difícilmente observamos su cambiante atmósfera. Su magnitud es de tan sólo +1,3 y su diámetro es de tan sólo 4,6″ de arco, comparado con los 46″ de arco de Venus. La separación angular de ambos planetas varía de los 5º a los 12º; esto significa que Venus no llega a alcanzar a Marte en conjunción y Venus se vuelve a aproximar al Sol alcanzando la conjunción ya en Marzo. Marte se pondrá sobre el horizonte solo 20′ después de Venus y 50 minutos a finales de mes. Sigue leyendo

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Empezamos el 2017

       Iniciamos el 2017 con la esperanza de que nos vaya todo mejor. Durante las frías noches invernales siempre nos sorprende ver las constelaciones tales como Orion, Auriga o Gemini encima de nosotros, y curiosamente, a medianoche alcanza el meridiano sur (o punto más alto que podemos ver cualquier estrella) la brillante Sirius. Podríamos clasificarlo como una señal, pero es curioso, después de las campanadas de Nochevieja fijaros y mirad el horizonte sur, veréis Orion en el meridiano y como no, la brillante Sirio que desde os escribo con la latitud ; de +40º culmina a una altura de apenas 30º. Me sigo sorprendiendo cuando observé Sirio próximo al cénit desde la ciudad australiana de Melbourne próximo a Nochevieja y como no, Orion al revés.

        Para la primera semana de Enero tenemos también, la observación de la radiante meteórica de las cuadrántidas; el máximo está previsto para el 3 al mediodía, por tanto, deberíamos observar ambas noches para contemplarlas. Pero, también, este mes de Enero nos puede sorprender el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova; a partir de la segunda quincena del mes puede ser visible con unos prismáticos en el horizonte suroeste y visible a simple vista a finales de mes. Tenéis más información en cometografía.

       Iniciamos el año con una impresionante conjunción de los planetas Marte y Neptuno que estarán a solo 68″ de arco a las 6:52 UT del 1 de Enero, la mejor zona de observación será el pacífico central y América. En Europa la mejor opción será el atardecer de la Nochevieja, … En ese momento Marte tendrá un diámetro de 5,7″ y Neptuno de 2,2″.

        Pero será Venus el planeta que nos sorprenda durante las tardes y primeras horas de la noche durante todo el mes de Enero. Lo observamos a una altura mayor sobre el horizonte ya que se halla en las constelaciones zodiacales más elevadas y próximas al ecuador celeste. Curiosamente Venus alcanza su máxima elongación este a 47º del Sol el 12 de Enero y se llegará a poner sobre el horizonte hasta cuatro horas después del Sol. Alcanzará una magnitud de -4,4 hasta -4,7 y su diámetro angular pasará de los 21″ a los 30″, mientras que su fase iluminada por el el Sol decrecerá del 57% al 40% a final de mes, en definitiva veremos un Venus menguante durante todo el mes de Enero.

venusjup

Venus y Júpiter. Fuente: Sky & Telescope

    El siguiente planeta que observamos y próximos  Venus se trata de Marte, ya con un brillo bajo de +1,0 y con una iluminación el 90%, los destacable de Marte será tal como os he comentado la conjunción con Neptuno a principios de año. También podremos observar con un pequeño telescopio a Urano que se halla en la constelación de los peces (Piscis) durante todo este mes de Enero. Su magnitud será de +5,8 y con una elongación solar de 85º con respecto al Sol. Sigue leyendo

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Conjunción de Venus y la Luna 

   Esta noche podemos contemplar en el horizonte oeste la conjunción  entre el planeta Venus y la Luna.

 La conjunción de producirá a las 10:18 TU ó GMT a menos de 6° entre ambos cuerpos celestes.

   Desde España y en Europa en concreto el mejor día de observaciones es esta noche día 3 a partir de las 7:00 de la tarde, Al igual que en América.

Sky Telescope

 

     La luna se encuentra en fase creciente por tanto también podremos observar la luz cenicienta, no os perdáis la oportunidad, si podéis, de fotografiar dicha conjunción, merece la pena.
Venus brillarás con una magnitud de -4,3.

   No me he podido resistir a fotografiar desde el iPhone la conjunción de Venus y la Luna en fase creciente.

lunavenus

Luna y Venus

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Fantasías para un final de año

    Las efemérides astronómicas de Diciembre las podría clasificar como una maravillosa fantasía de planetas a través del cual podremos contemplar durante las frías noches invernales todos los planetas de nuestro Sistema Solar, además tenemos la posibilidad de observar el cometa Honda con un pequeño telescopio en las constelaciones de Sagitario y Capricornius. Y como no, para el martes 13 tenemos la posibilidad de observar a simple vista la ocultación de la estrella Aldebarán (α Tau) por la Luna a partir de las 5 de la mañana TU, por tanto, poned el despertador, …

    Abramos los ojos hacia el oeste y nos asombraremos con el espectacular faro que nos ilumina durante las frías noches invernales, como no, Venus, nuestro lucero vespertino que nos señalará el suroeste durante estas Navidades. Durante este mes de Diciembre se incrementará el intervalo entre la puesta solar y el ocaso del planeta en media hora más, dispondremos de más de tres horas para observar Venus con un brillo de -4,2 a -4,4 y una elongación solar de los 43º a los 46º; su diámetro angular se incrementará hasta los 22″ de  arco.

    Si tenemos la oportunidad de ver al planeta Venus podremos observarlo en fase creciente iluminado un 60%; como sabéis, una de las características de los planetas interiores de nuestro Sistema Solar, Mercurio y Venus, éstos presentan fases como nuestra Luna vistos desde la Tierra. El fenómeno fue observado por primera vez por Galileo hace ya más de 400 años.

      Pero si agudizamos la vista, que seguro lo podéis conseguir os reto a que miréis un poco más hacia el suroeste y ya próximo al Sol y descubriréis durante las primeras semanas de Diciembre al escurridizo Mercurio que se nos presenta con una magnitud de -0,5 con una elongación solar de solamente 21º este del astro rey.

venus

Venus y Mercurio

    Al igual que Venus, si apuntamos con un pequeño telescopio veremos un Mercurio creciente iluminado un 60% de su disco solar y con solamente 7″ de arco; para el 17 alcanzará la magnitud 0,0 y para el 28 estará en conjunción inferior con el Sol.

    Esta maravillosa fantasía de color planetaria nos volverá a sorprender cuando apuntemos con nuestra vista hacia el sur y veamos una débil bolita anaranjada que como os podéis imaginar será nuestro querido planeta Marte que nos saluda con una débil magnitud de +0,6 a +0,9 al este de la constelación de Capricornius (Cap) y posteriormente Aquarius (Aqr). Ya no era tal como fue en la anterior oposición ya que brilla 100 veces menos que nuestro faro, Venus,  y su diámetro no supera los 6″ de arco, pero sigue teniendo esa magia que para cualquier astrófilo (aficionado a la Astronomía) nos produce el observarlo.

marte

Marte la cola de la cabra

      Para mitad de mes Marte pasará a solamente 2º de la estrella de 3º magnitud (δ Cap) Capricornio que forma parte de la cola en forma de pez que tiene nuestra maravillosa cabra mitológica, … Sigue leyendo

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Alfa centauri forma un sistema triple

    Se acaba de confirmar, Proxima Centauri, la estrella más proxima a nuestro Sistema Solar orbita alrededor del sistema doble alfa Centauri (α Cen) en un periodo de unos 600.000 años con una pequeña excentricidad de sólo 0,42. Su periastro o punto más próximo  al sistema doble alfa Centauri  se situa en 5300 Unidades astronómicas (UA equivale a 150 millones de kilómetros) y su apoastro o punto más alejado de su órbita en 12.900 UA.

orbitaproxima

Orbita de Próxima

    Los datos han sido publicado por el boletín Astronomy & Astrophysics de ESO, por el departamento de Astronomía de la Unidad Mixta internacional franco-chilena de ESO.

   El sistema triple que tenemos próximo a nuestro Sistema Solar está formado por la estrella alfa Centauri, la estrella principal que se halla a tan solo 4,3 años luz de nosotros de color amarillo como nuestro Sol, con una masa 1,10 masas solares y un radio de 1.2 radio solares.

   Le sigue Alfa Centauri B, estrella anaranjada con una masa de 0.93 masas solares y un radio de 0.86 radios solares; por tanto, más pequeña que nuestro Sol. Forma parte de un sistema binario que fue descubierto por Lacaille en 1752. Está separada de Alfa Centauri sólamente unas 23UA o la distancia entre el Sol y Urano.

   Y finalmente, Proxima o Alfa Centauri C, enana roja de solamente 0,12 masas solares y 0.15 radio solares, que actualmente es la estrella más cercana al estar situada en dirección a nuestro Sistema Solar.

    Los parámetros orbitales de Proxima son:

  • Semieje mayor, a: 9100 UA.
  • Excentricidad: 0,41
  • Periodo orbital: 591.000 años.
  • Inclinación: 108º. Retrógado.
  • Periastro: 5300UA
  • Apoastro: 12900UA
  • Longitud nodo ascendente: 128º

   En 3D la órbita de Proxima alrededor del sistema binario alfa centauri (α Cen) es el siguiente:

proximaorbita

Orbita en 3D

donde cada punto representa el desplazamiento de 40.000 años, ¡¡casi nada!!.

  En relación con los exoplanetas de este sistema triple solar, a fecha de hoy sabemos que alfa Centauri B tiene un planeta que se halla a tan sólo 0.04 UA de la estrella y tiene un periodo orbital de tan sólo 3,23 días. Su masa es aproximadamente de 1.13 masas terrestres. Fue descubierto por el Observatorio europeo Austral (ESO) en octubre de 2012.

    Y de Proxima Centari como sabéis se descubrió hace unas semanas otro exoplaneta orbitando a muy poca distancia de la estrella y tamaño terrestre; además de encontrarse en la zona de habitilidad, lo que se incrementa las apuestas de posible vida en dicho exoplaneta.

      Alfa Centauri sólo es observable en el hemisferio sur ya que se halla en la constelación austral de Centaurus (Cen).


       Fuentes: Dpto. de Astronomía de la Unidad Mixta internacional franco-chilena de ESO

 

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Superlunas

   El próximo lunes 14 de Noviembre observaremos de nuevo otra superluna,  los medios de comunicación se harán eco de este fenómeno natural de observar nuestro satélite natural a una distancia más próxima que la media y por tanto, con un tamaño más considerable.

   Tengo que comentaros que existe mucho mito sobre la Superluna, periodisticamente es una mina informativa comentar que estamos ante unos de los fenómenos más asombrosos y espectaculares en años.

    No quiero decepcionaros pero el fenómeno de la salida lunar por el horizonte desde el mar o desde la montaña siempre es espectacular, y nos engaña el ojo al observarla más grande que cuando observamos la Luna desde lo alto sobre el horizonte.

    La explicación es muy sencilla, todos los planetas y satélites de nuestro Sistema Solar no tiene órbitas circulares sino elípticas como podéis ver en el gráfico.

orbitalunar

    Esta órbita elíptica implica que cuando la Luna está en su punto más próximo se denomina perigeo y esa distancia es de sólamente 357.000 km de la Tierra; en cambio, en su punto más alejado de nuestro planeta, denominado apogeo la distancia ya supera los 407.000 km.

     Si además coincide el perigeo lunar con la fase de Luna llena hace que el fenómeno sea más vistoso. También tenemos superlunas en fase creciente, menguante o Luna nueva pero, claramente, no es periodísticamente noticia el comentarlo; ¿No os parece?

faselunar

  Si observamos la Luna llena en el perigeo o punto más próximo al apogeo o punto más alejado de la órbita lunar vemos la Luna con un tamaño diferente tal como podéis ver en el gráfico.

    No es para tanto, pero si merece la pena observarlo. El próximo lunes 14 observaremos la salida de la Luna con un tamaño 14% más grande de lo habitual ya que su distancia será de sólamente 356.536 km. Tendremos que esperar hasta el 26 de noviembre de 2034 para ver otra superluna más cercana; en ese caso estará a tan sólo 356.472 km. de la Tierra; es decir unos 80 kilómetros más cerca. Tampoco es tanto, ya que desde nuestra visión desde la Tierra no lo llegaremos a percibir. Pero bueno, la prensa durante estos días nos comentará que estamos ante la superluna más espectacular en más de 70 años.

   La anterior superluna  fue el 26 de Enero de 1948 cuando nuestro satélite estaba a sólamente 356.460 km.

   También, como anécdota os comentaré que además de superlunas tenemos microlunas, es decir, cuando la fase de Luna llena coincide con el apogeo o punto más alejado; pero claro, ya no es una clara noticia sensacionalista para sacarla en los principales diarios.

    Si os aconsejo que disfrutéis, si podéis del atardecer del lunes 14 y mirad hacia el horizonte noreste para descubrir y mirar la maravillosa Luna llena o mejor dicho, la Superluna de Noviembre.

Si por un casual está nublado o no podéis observarla; no os preocupéis, el mes siguiente, para Diciembre volveremos a hablar de otra superluna, no tan espectacular pero también, impresionante.

  Os dejo una impresionante imagen obtenida por el astrónomo Paco Bellido en su blog El beso en la luna

 

bellino

Superluna desde Córdoba. Foto de Paco Bellino

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