Coonabaraban, experiencias en el oeste australiano 

     Sentado tranquilamente en el avión con destino a la primera escala del regreso a Europa, Hong Kong, me dispongo,a relatar esas primeras impresiones del cielo austral en mi tercer viaje a las antípodas.Todo empezó en septiembre de 2016, con los compañeros de Astromallorca fuimos a las Jornadas Nacionales de Astronomía que se celebró en la preciosa ciudad de Pamplona. Hacía tiempo que por Twitter seguía al astrónomo cordobés xxx o el lobo rallado que trabaja en el AAO (Anglo-Australian Observatory) de Siding Springs cerca del pueblo de Coonabaraban en el estado australiano de Nueva Gales del sur.     Dio la charla, habló del cielo austral y sus diferencias con respeto al hemisferio norte, notables, por supuesto.

En Pamplona

      Al final con los del grupo nos hicimos algunas fotos y estuvimos hablando de la ciencia en España y la situación de su trabajo en Australia. Las impresiones fueron muy buenas y me pregunté después e dos viajes a tierras australes porqué no realizar un tercero de carácter más científico.

     En mi primera aventura australiana localicé la cruz el sur y Carina desde la luminosa y preciosa ciudad de Melbourne, evidentemente no era el mejor sitio por la contaminación lumínica que todas las ciudades sufrimos en primera persona, pero se intentó, y sí; desde  un parque a las afueras de la city ahí estaba yo con unos prismáticos, mi libro de astronomía del hemisferio sur y muchas ganas de empezar a entender un mundo que estaba al revés.

    Mi siguiente destino era Alice Springs, en el desierto australiano, pero tenía ya unas ganas inmensas de empezar a descubrir constelaciones invisibles desde Mallorca. Estamos hablando de diciembre de 2014, era una cálida noche de verano y sentado con mis cortos vi por primera vez la cruz del sur. Me impresionó mucho pero tengo que deciros que ahora no nos oye nadie me pareció ver una cometa y también un diamante. Lo del diamante aún no lo entiendo, porque francamente no hago colección de ellos, pero sí; me parecía un precioso diamante en bruto. Al final con los años y cuando lo sigues observando te habitual a ver una auténtica cruz, eso sí en el hemisferio sur.

    Sabía que mi siguiente destino, Alice Spring localizaría más constelaciones pero  lamentablemente no fue así, ya que la climatología en Australia, aunque no lo parezca no es tan buena como esperaba. Dos días nublados fueron suficiente causa para desistir, además llego a llover el segundo día.

     Me volví contento, por haber localizado la cruz del sur y también, como ver por completo la constelación de Centauro, con sus dos maravillosas joyas de estrellas, entre ellas la más próxima a nosotros, Rigil Kent, que como sabéis está a solo 4 años luz de nosotros.

    Pasó un año y me pegó el gusanillo del segundo viaje por tierras australes y sí, esta vez la segunda vez en Alice tuve suerte; repetí destino para aprovechar para ver el monolito uluru y sí, fue la segunda ya que la primera, volvió a estar nublado en Alice y como no, llegó a llover.

    Pero no me desanimaba, de la localización de más constelaciones ya publiqué un post el año pasado, pero me seguían quedando las que rodean al polo sur y las nubes de Magallanes, Éstas nos la pude localizar porque estaban muy bajas en el horizonte y me dificultaba la holografía del lugar.

    Así pues empecé a planear este tercer viaje por tierras australes, me planteé visitar ciudades tam bonitas como Sydney y Melbourne que os recomiendo, pero eso sí, zonas oscuras de muy poca contaminación lumínica en Australia. Realmente no es tan fácil porque a pesar que el país es enorme y tiene una zona desértica importante que desde el punto de vista astronómico no es tan bueno por las tormentas de polvo,

     Al hablar con Ángel López me indicó que el observatorio AAO está a unos 20 km. de la localidad o pueblo de Coonabaraban, en el interior del estado australiano de Nueva Gales del Sur.

     Meses siguientes me indicó que lo mejor era coger vuelo hacia la ciudad de Dubo y ahí desplazarme en coche por las carreteras de Australia hacia Coonabaraban o Coona como llaman los assuies (australianos) al pueblo. Me indicó el motel donde podía hospedarme y así lo hice.

     Elegí dos noches porque no quería sorpresas tipo Alice. Y ahí estuve allí un 16 de Marzo de 2017, el motel, aunque suena fatal es de carretera pero no penséis mal, en el estado de Nueva Gales del Sur los hoteles suelen ser moteles, os puedo decir que la calidad es buena y os lo recomiendo aunque el wifi vaya a pedales; en tal caso, ahora que no nos oye nadie, la biblioteca municipal de Coona tiene un wifi de …. Fui un fiel usuario de la misma.

    Pues con el coche de alquiler, los prismáticos, la cámara fotográfica, el láser, el libro y la linterna roja me dispuse a descubrir los cielos australes. Por supuesto la primera noche había algunas nubes durante el día, pero por la noche se despejó, cosa que no me lo creía, y cogí los bártulos y me puse en carretera. Antes con Tomeu, compañero,de Astromallorca me indicó cuatro consejos para hacer alguna fotografía que finalmente no pudo ser por la emoción de localizar las constelaciones visuales en ese cielo espectacular que tenía encima de mi.

    Cogí carretera hacia el sur, saliendo de la población de Coona y siempre por la izquierda y me adentré en caminos sin asfaltar rodeados de eucaliptos que mientras estaba conduciendo estaba oliendo a eucaliptos, es tan intenso el aroma que se impregna en el,interior del vehículo. Mientras conducía veía por el parabrisas la nitidez del cielo austral y seguía con la mirada la cruz del,sur y las dos estrellas brillantes de centauro, tanto la α centauro como β centauri, muy brillantes y próximas a la cruz.

    Aparqué en un escampado donde los eucaliptos no me quitaran visibilidad y al salir del coche me quedé sorprendido por lo que estaba observando en esos momentos. Di un grito de exclamación y enseguida la vista me guío por la vía láctea y como no, mis ojos se quedaron impresionados al localizar sin ninguna dificultad las nubes de Magallanes. Ahí estaban, sí, ahí estaban, a mí derecha a unos 60° del horizonte la gran nube y a unos 40° la pequeña nube. No hacía falta ningún libro porque ahí estaban las nubes de Magallanes, al final las había localizado. Empecé a sacar los bártulos en el capó del coche y me puse a cumplir uno de esos sueños que tenemos todos los aficionados a la astronomía y era el poder localizar esas constelaciones imposibles de ver desde el hemisferio norte

    Puse la cámara como pude y siguiendo instrucciones anteriores de Tomeu me puse a disparar fotos, realmente unas pocas ya que la emoción no estaba en fotografiar sino en ver a simple,vista ese espectacular cielo austral que tenía ante mi.

    Eran las 21:45 locales y localice la LMC (Gran Nube de Magallanes) a las 21:47 la SMC (la pequeña) y luego cayeron a las 22:02 la débil constelación de la hidra hembra, Hyidrus, esta constelación tiene la particularidad de hallarse entre ambas nubes y eso facilita la localización, además como punto de referencia la cabeza de la Hyidrus está muy próxima a la estrella Achernar, que desde el,hemisferio norte no es visible y que es la última estrella brillante de la constelación de eridianus (Eri). La constelación forma un triángulo rodeando a la pequeña nube.

 Después me fui en búsqueda del camaleón (Cha) que cayó a las 22:05, la forma de localizarla es seguir la vista hacia el polo sur después de la falsa cruz; formada por dos estrellas de Carina y dos de vela que forman una cruz algo más grande que la auténtica cruz del sur. Lo forman estrellas débiles pero en forma de rombo muy alargado perpendicular a la falsa cruz.

       Localizado el camaleón era ya un tic, tac; irnos al polo sur e intuir la constelación del octante (Oct) a eso de las 22:12 locales, se trata de otro triángulo isósceles esta vez cerca del horizonte, ya que durante esta época del año la constelación, sus estrellas que delimitan la forma de octante se halla al,sur del polo sur geográfico; había por tanto localizado una zona muy débil en estrellas que es el polo sur celeste. Se trata de una zona muy, muy debil de estrellas, donde hacen falta unos prismáticos para localizar algunas estrellas débiles de esas constelaciones. Para haceros una idea del campo estelar que os indico viene a ser como la constelación de camelopardalis en el hemisferio norte me impresionó la pobreza estelar del polo sur celeste.

     En el hemisferio norte tenemos la ventaja de tener la osa menor como zona polar y al,lado, opuesto de la vía láctea (Cassiopea) tenemos la osa mayor que destaca sobre el celo, en el hemisferio sur no hay nada destacable al otro lado de la vía láctea. Eso sí, la vía láctea en el hemisferio sur es impresionante con las constelaciones de Carina, centauro, y la cruz del,sur.

    Las siguientes constelaciones que cayeron fueron la Mensa a las 22:24 y Ara a las 22:32. De la débil constelación de la mesa comentaros que se halla pegada a la gran nube de Magallanes y próximo al polo sur celeste. Me centré en la gran nube y con cierta dificultad localizarla. Es una débil constelación austral en forma de corona boreal pero mucho más débil.

     En cambio con ara o el altar tuve que esperar un poco más para que saliera bien el triángulo austral para localizarla. El triángulo austral es una constelación muy fácil de localizar ya que se halla siguiendo la línea de las dos brillantes estrellas del centauro. Forman un perfecto triángulo equilátero que cuelga de centauro. Cuando el triángulo estaba a una altura de unos 30° ya pude localizarla. Está entre el,escorpión que empezaba a asomar miel triángulo austral.

     Luego con los prismáticos empecé a explorar la zona y encontré al buscar el tucán a una estrella borrosa que con unos prismáticos vemos que se trata del cúmulo globular 47 Tucán, es fue a las 22:35 locales. Se distingue perfectamente que no es una estrella sino que estamos ante un maravilloso cúmulo globular. El tucán es una constelación que se halla al sur de la pequeña nube de Magallanes y no fue fácil localizarla porque se aproximaba a esa hora al horizonte suroeste. Cayó a eso de las 22:48 locales.

    Con la localización del polo sur y su entorno de estrellas y constelaciones llego a la conclusión que se trata de estrellas muy débiles en un enjambre de constelaciones todas ellas definidas como sabéis en el siglo XVIII desde Sudáfrica. Ya por otra parte, en el hemisferio sur la rotación o desplazamiento de las constelaciones es inversa al norte. El movimiento de las circumpolares es el mismo que las agujas del reloj. Fijaros que en el norte al revés.

Bueno estoy llegando a Hong Kong., …

Publicado en Astronomía | Deja un comentario

Imágenes de un viaje apasionante donde se me bla astronomía y radio astronomía con ciudades muy británicas y pocos aborígenes y canguros. Se ven más señales de canguros que marsupiales.

https://www.flickr.com/gp/miguelmasm/4U774p

Publicado en Astronomía | 2 comentarios

Bye, bye Venus

     Y mientras tanto, la Tierra se mueve; nos seguimos desplazando por el Sistema Solar como tercer planeta del Sistema Solar y sí, lo observamos cada noche cuando miramos los cielos fríos de invierno que dan paso a una esperada primavera soleada. Los atardeceres durante este mes de Marzo cambiarán de una forma muy llamativa.

          Fijaros en Venus a principios de mes por la tarde después de la puesta solar. Se nos acaba el espectáculo de la estrella vespertina como un impresionante faro que nos orienta hacia el oeste. Poco a poco, se aproximará al Sol de una forma inexorable hasta el 25 que se hallará en una impresionante conjunción inferior (entre el Sol y la Tierra) a nada menos a 8º al norte del astro rey; una rara conjunción inferior, pero típicas para este planeta gemelo pero ardiente que se repite cada 8 años, ciclos que tiene Venus muy interesantes, como el paso por las Pléyades también cíclicos.

      En solo 4 semanas pasará de los 30º de elongación solar a lógicamente 0º el 25. Irá a toda velocidad, y cada noche cuando observemos esos maravillosos atardeceres de primavera pensaremos en aquello de, …     “Bye, Bye Venus“.

      No os pongáis tristes!, no!!!. A los que madrugamos para ir al curro, y aún sigue siendo casi de noche veremos muy difícilmente pero es posible detectar a nuestra alma gemela, Venus dándonos los Buenos días. Esto es debido a que como se hallará a más de 8º al norte del Sol cuando esté en conjunción en pocas horas ya su distancia angular será lo suficiente para poder detectarlo difícilmente al amanecer.

Sistema Solar

     La magnitud de Venus pasará de los -4,8 a los -4,2 a final de mes; nada despreciable; ¡no os parece!. Sigue leyendo

Publicado en Astronomía, calendario, constelaciones, júpiter, Luna, marte, Mercurio, Neptuno, Orion, planetas, Saturno, Sistema solar, Urano, venus | Etiquetado , , , , , , , , | 2 comentarios

HR8799 exoplanetas en movimiento

     Hace unas semanas fue publicado en las redes sociales el impresionante video del movimiento de un sistema solar extrasolar con el movimiento de cuatro exoplanetas alrededor de la estrella HR8799.

     No me canso de ver el video una y otra vez; resulta magnífico poder ver en directo el desplazamiento de  estos 4 planetas alrededor de la estrella HR8799 situada a 129 años luz de nosotros en la constelación de Pegaso (Peg); se trata de una estrella variable denominada V342 Pegasi con una masa 1.5 veces la masa solar.  Su magnitud es de +5,96 por tanto, nos hace falta unos prismáticos para observarla. Evidentemente no veremos sus exoplanetas con el telescopio.

 

     En el año 2008 fueron descubiertos los tres primeros exoplanetas del Sistema solar desde los observatorios de Hawai. Estos tres primeros planetas denominados b, c y d orbitan en la parte externa de la estrella y en 2010 fue descubierto el planeta más próximo a la estrella denominado e.

Los 4 exoplanetas orbitan entre las 14 y los 68 UA de HR8799 con un periodo orbital desde los 18000 días (49 años) a los más de 170.000 días (465 años). Una UA equivale a la distancia media del Sol y la Tierra, es decir, 149 millones de kilómetros.

El exoplaneta exterior se mueve en el borde interno de un disco de polvo semejante al cinturón de Kuiper en nuestro Sistema Solar.

Disfrutad del video que merece la pena observarlo detenidamente.

Publicado en Astronomía, Exoplanetas | Etiquetado , , | Deja un comentario

Eclipse penumbral de Luna (100217)

Tal como os he comentado en las efemérides de Febrero en el blog, observaremos un eclipse penunbral de Luna. A simple vista lo detectaremos como se debilitará el brillo en la zona sur de la Luna en el máximo del eclipse, por muy poco la Luna no tocará la sompra de la Tierra; la magnitud del eclipse será de 0.989; (superior a 1 el eclipse es total).

       El fenómeno lo observaremos en la noche del viernes al sábado del 10 al 11 de Febrero, se iniciará a las 22h33m (TU); el máximo detectable a simple vista a eso de las 00h43m (TU) y el final del eclipse prenumbral para las 2h53m (TU).

Eclipse de Luna

           Tanto el inicio como el final será prácticamente inobservable por su difuminación, por tanto, la mejor observación será a eso de las 00h43m (TU). El fenómeno lo podéis verlo desde Europa, África y el continente americano.

                   En el gráfico podéis ver como la Luna se introducirá en la penumbra pero no sombra de la Tierra. El inicio (1) se producirá a las 22h33m (TU) y el último contacto (7) a las 2h53m (TU).

     De esta forma se verá el eclipse de mañana viernes. No es espectacular pero merecerá la pena observarlo.

Publicado en Astronomía, Eclipses, Luna | Etiquetado , , , , , | 1 comentario

Curiosity en Marte

          ¿Os gusta soñar?, imagínate el movimiento del rover que está en Marte, Curiosity a través del cráter Gale. Pues sí, Sean  Doran ha colgado en las redes el recorrido del Curiosity sobre la superficie del planeta con la cámara Mastcam y la HIRISE de la MRO que está orbitando alrededor del planeta rojo.

 

        ¡Ojo!, que la velocidad está muy aumentada, realmente, la Curiosity se mueve a 0,16 km/h.


Fuente: Twitter de Sean Doran

Publicado en Astronomía, Curiosity, marte | Etiquetado , , , | 4 comentarios

Ocultación de Aldebarán (5 de Febrero)

       Para este domingo 5 de Febrero tenemos la posibilidad de observar a simple vista o con un pequeño telescopio el fenómeno de la observación de la ocultación de Aldebarán por la Luna. Durante estos dos años y en concreto hasta septiembre de 2018 observaremos la ocultación mensual de la estrella por nuestro satélite natural. Estos fenómenos se repiten cada 15 años ya que la Luna tiene una inclinación de unos 5º sobre la eclíptica creando estas ocultaciones y eclipses cada cierto tiempo.

           Además, la Luna la observaremos casi llena (69%)  y a una altura considerable sobre el horizonte (45º). Os remito las horas de la ocultación y aparición de Aldebarán.

      El fenómeno lo podemos ver de noche en el sur de Europa y norte de África y de día en el Caribe.

Ocultación de Aldebarán.

   Los datos de observación para España son los siguientes:

Fuente: AAS

         La desaparación se producirá en el limbo iluminado, fácil de observar y muy recomendable ya que al no tener atmósfera la Luna observamos la desaparición de la estrella en un instante y de una forma rápida.

Fuente: AAS

        Los números de la tabla corresponden a la tabla anterior.   Para visualizar la aparición de Aldebarán por el limbo iluminado os recomiendo un filtro rojo suave.

     Apuntad vuestras cámaras o a simple vista. El fenómeno merece la pena.

Publicado en Astronomía | Etiquetado , , , , | Deja un comentario

Efemérides de Febrero

    Nos encontramos ante un mes corto pero intenso en acontecimientos astronómicos, podremos llegar a observar desde un eclipse penumbral de Luna, hasta la ocultación de la estrella del mes, que es indiscutiblemente Aldebarán. También, si tenemos la oportunidad de estar en el hemisferio sur, podremos contemplar un eclipse total anular en las zonas de Chile y Argentina.

     Pero el protagonista de las frías tardes de Febrero será indiscutiblemente Venus, fijaros como a medida que pasan los meses y en  este caso los días Venus se halla más alto sobre el horizonte visto desde nuestras latitudes. Su magnitud alcanza ya los -4,8 y si tenemos muy buena vista podemos llegar a ver Venus a simple vista de día; no es fácil pero se puede lograr. Otra curiosidad que contemplaremos en Febrero es que Venus alcanza su punto más alto sobre el horizonte sobre nuestras latitudes; para el viernes 3 de Febrero alcanzará una altura de 40º sobre el horizonte, por tanto, dispondremos de más tiempo para observarlo durante ya la noche cerrada de este mes, alcanzando casi las cuatro horas desde la puesta solar y el ocaso de Venus.

      Pero también, resulta muy interesante si observáis a Venus con un telescopio son las fases que presenta; estamos viendo un Venus menguante que oscilará desde el 40% iluminado a tan solo 18% iluminado a finales de mes. Es decir veremos un fino Venus menguante con el ocular de nuestro telescopio.

Sistema Solar. Fuente: Sky & Telescope

 

           El siguiente protagonista durante las frías tardes de Febrero es Marte, no tiene ni punto de comparación con Venus, se halla próximo al planeta pero ya no tiene que ver con el planeta hermano nuestro. Como sabéis Marte después de su oposición baja mucho tanto su brillo como su tamaño y resulta poco atractivo su observación, ya que difícilmente observamos su cambiante atmósfera. Su magnitud es de tan sólo +1,3 y su diámetro es de tan sólo 4,6″ de arco, comparado con los 46″ de arco de Venus. La separación angular de ambos planetas varía de los 5º a los 12º; esto significa que Venus no llega a alcanzar a Marte en conjunción y Venus se vuelve a aproximar al Sol alcanzando la conjunción ya en Marzo. Marte se pondrá sobre el horizonte solo 20′ después de Venus y 50 minutos a finales de mes. Sigue leyendo

Publicado en Astronomía, Auriga, efemérides, júpiter, Luna, marte, Mercurio, Neptuno, radiantes meteóricas, Saturno, Sistema solar, Urano | Etiquetado , , , , , , , , , | Deja un comentario

Empezamos el 2017

       Iniciamos el 2017 con la esperanza de que nos vaya todo mejor. Durante las frías noches invernales siempre nos sorprende ver las constelaciones tales como Orion, Auriga o Gemini encima de nosotros, y curiosamente, a medianoche alcanza el meridiano sur (o punto más alto que podemos ver cualquier estrella) la brillante Sirius. Podríamos clasificarlo como una señal, pero es curioso, después de las campanadas de Nochevieja fijaros y mirad el horizonte sur, veréis Orion en el meridiano y como no, la brillante Sirio que desde os escribo con la latitud ; de +40º culmina a una altura de apenas 30º. Me sigo sorprendiendo cuando observé Sirio próximo al cénit desde la ciudad australiana de Melbourne próximo a Nochevieja y como no, Orion al revés.

        Para la primera semana de Enero tenemos también, la observación de la radiante meteórica de las cuadrántidas; el máximo está previsto para el 3 al mediodía, por tanto, deberíamos observar ambas noches para contemplarlas. Pero, también, este mes de Enero nos puede sorprender el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova; a partir de la segunda quincena del mes puede ser visible con unos prismáticos en el horizonte suroeste y visible a simple vista a finales de mes. Tenéis más información en cometografía.

       Iniciamos el año con una impresionante conjunción de los planetas Marte y Neptuno que estarán a solo 68″ de arco a las 6:52 UT del 1 de Enero, la mejor zona de observación será el pacífico central y América. En Europa la mejor opción será el atardecer de la Nochevieja, … En ese momento Marte tendrá un diámetro de 5,7″ y Neptuno de 2,2″.

        Pero será Venus el planeta que nos sorprenda durante las tardes y primeras horas de la noche durante todo el mes de Enero. Lo observamos a una altura mayor sobre el horizonte ya que se halla en las constelaciones zodiacales más elevadas y próximas al ecuador celeste. Curiosamente Venus alcanza su máxima elongación este a 47º del Sol el 12 de Enero y se llegará a poner sobre el horizonte hasta cuatro horas después del Sol. Alcanzará una magnitud de -4,4 hasta -4,7 y su diámetro angular pasará de los 21″ a los 30″, mientras que su fase iluminada por el el Sol decrecerá del 57% al 40% a final de mes, en definitiva veremos un Venus menguante durante todo el mes de Enero.

venusjup

Venus y Júpiter. Fuente: Sky & Telescope

    El siguiente planeta que observamos y próximos  Venus se trata de Marte, ya con un brillo bajo de +1,0 y con una iluminación el 90%, los destacable de Marte será tal como os he comentado la conjunción con Neptuno a principios de año. También podremos observar con un pequeño telescopio a Urano que se halla en la constelación de los peces (Piscis) durante todo este mes de Enero. Su magnitud será de +5,8 y con una elongación solar de 85º con respecto al Sol. Sigue leyendo

Publicado en Astronomía, constelaciones, júpiter, Leo, Luna, marte, Mercurio, meteoros, Sistema solar, Urano, venus | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Conjunción de Venus y la Luna 

   Esta noche podemos contemplar en el horizonte oeste la conjunción  entre el planeta Venus y la Luna.

 La conjunción de producirá a las 10:18 TU ó GMT a menos de 6° entre ambos cuerpos celestes.

   Desde España y en Europa en concreto el mejor día de observaciones es esta noche día 3 a partir de las 7:00 de la tarde, Al igual que en América.

Sky Telescope

 

     La luna se encuentra en fase creciente por tanto también podremos observar la luz cenicienta, no os perdáis la oportunidad, si podéis, de fotografiar dicha conjunción, merece la pena.
Venus brillarás con una magnitud de -4,3.

   No me he podido resistir a fotografiar desde el iPhone la conjunción de Venus y la Luna en fase creciente.

lunavenus

Luna y Venus

Publicado en Astronomía, efemérides, Luna, venus | Etiquetado , , , , | Deja un comentario