La última Edad de Hielo en Marte

        Los científicos de la NASA ha aprovechado los datos enviados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) para encontrar registros de la última edad de hielo de Marte registrada en el casquete polar norte del planeta.

    Los datos obtenidos son idénticos a los modelos anteriores que indicaban que el período glacial terminó hace unos 400.000 años, así como la cantidad de hielo que se han acumulado en los polos desde entonces.

Los resultados que ha sido publicados en la revista Science, nos ayudan a entender los modelos del pasado del planeta rojo y el posible clima que pueda tener en el futuro, permitiendo a los científicos determinar la forma de hielo que se mueve entre los polos y las latitudes medias, y en qué volúmenes.

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Casquete polar norte. Fuente: NASA

      Marte tiene brillantes casquetes polares de hielo que son fácilmente visibles desde los telescopios en la Tierra pero que en esta oposición que estamos disfrutando ahora se observa difícilmente porque coincide en el hemisferio norte con el verano en Marte.

  La capa de hielo de dióxido de carbono y de nieve se observa cuando vemos avanzar y  retroceder los polos durante el año marciano, observable con un simple telescopio desde la Tierra. Durante el verano en el norte del planeta que es lo que estamos observando durante estos meses; el casquete polar norte restante es todo el hielo de agua; el casquete sur es hielo de agua, pero permanece cubierto por una capa relativamente delgada de hielo de dióxido de carbono, incluso en el verano austral; pero en estos momento vemos el polo norte desde el verano boreal en Marte.

    Pero Marte también sufre variaciones en la inclinación sobre su eje y la forma de su órbita en cientos de miles de años. Estos cambios provocan cambios en el clima del planeta, incluyendo las edades de hielo, también en la Tierra tiene fases similares, por tanto, nos encontramos con una obviada de ambos planetas.

     Los científicos han usado datos del radar superficial MRO para producir imágenes que son como barras verticales con las capas de hielo y polvo interpuestas para formar parte de los depósitos de hielo polar de Marte. Para este nuevo estudio, los investigadores analizaron cientos imágenes para buscar variaciones en las propiedades de la capa de hielo.

    Los científicos identificaron un límite en el hielo que se extiende a través de todo el casquete polar norte. Por encima del límite, las capas acumulan muy rápidamente y de manera uniforme, en comparación con las capas por debajo de ellos.

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     En la Tierra, las edades de hielo se afianzan en las que las regiones polares y en las latitudes altas se vuelven más frías que la media durante los últimos miles de años, haciendo que los glaciares crezcan hacia las latitudes medias. Por el contrario, la variedad de Marte se produce cuando – como resultado del aumento de la inclinación del planeta – sus polos se calienta más que las latitudes más bajas.

     Durante estos períodos, los casquetes polares se retiran y vapor de agua migra hacia el ecuador, formando hielo del suelo y de los glaciares en las latitudes medias. A medida que finaliza el período de calentamiento polar, el hielo polar comienza a acumularse de nuevo, mientras que el hielo se pierde de latitudes medias.

    Un aumento en el hielo polar después de una edad de hielo en latitudes medias también se observa a partir de los modelos climáticos que muestran cómo el hielo se mueve en torno en función de las órbitas de Marte, especialmente, por su inclinación. Estos modelos predicen que la última edad de hielo de Marte terminó hace unos 400.000 años, ya que los polos comenzaron a a enfriarse con respecto al ecuador. Los modelos sugieren que, desde entonces, los depósitos polares habrían crecido alrededor de 300 metros.

   Los puntos superiores identificado por Smith llegan a un espesor máximo de 320 metros a través de la capa polar, que es equivalente 60 cm de espesor, capa global de hielo. Esto es exactamente lo mismo que las predicciones del modelo realizados por otros investigadores en 2003 y 2007.

    Después de 10 años en órbita del Mars Reconnaissance en Marte, sus instrumentos científicos seis aún están en excelente forma. “La longevidad de la misión ha permitido a más a fondo y la cobertura por radar de los polos de Marte”, dijo Richard Zurek, científico del proyecto de la misión en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California. “Nuestra larga vida en órbita y los potentes herramientas de análisis 3-D están permitiendo a los científicos a descubrir la historia del clima en Marte.”

Fuente: NASA

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Efemérides astronómicas de Junio

      Tres planetas son los que nos muestran un cielo espectacular a finales de primavera y el inicio del verano. Por una parte observamos Júpiter en el horizonte suroeste próximo a la cuadratura solar que lo alcanzará el 4 de Junio, Marte en la constelación de escorpión y Libra en el sureste y finalmente Saturno, la joya de nuestro Sistema Solar en la constelación no zodiacal de Ophiuchus. Saturno alcanza su oposición el 3 de Junio con una inclinación de los anillos superior a los 26º observando con todo detalle el polo norte del planeta.

    Fijaros durante las noches cálidas de Junio como varía el tríangulo de planetario que podemos observar en el horizonte sur, formado por Saturno (blanca), Marte (una maravillosa canica naranja) y Antares también, espectacular pero menos llamativo por el brillo del planeta. Marte se moverá retrógradamente durante todo el mes y se distorsionará algo la forma triangular de la zona.

        Júpiter domina los horizontes suroestes durante todo el mes, su magnitud variará de los -2,1 al principio de Junio a -1,9 a finales de mes; el disco variará de los 37″ a los 34″ de arco.Su eloganción solar pasará de los 93ºE a los 68ºE.

       Alcanza su cuadratura el 4 de Junio, es decir tendrá una elongación exacta de 90º con respecto al Sol. Cuando alcanza la cuadratura es el mejor momento para ver las lunas galileanas y sus sombras, ya que la separación entre ambas es la máxima posible y es gratificante observar la sombra del satélite sobre el disco de Júpiter y el satélite a su alrededor o fuera del disco del planeta.

     El 10 de Junio Júpiter pasará a solo 5′ de arco al norte de la estrella Chi leonis (χ Leo). Durante la segunda semana de Junio la Luna pasará por el sur de Regulus (α Leo) y Júpiter; esto nos indica que la Luna pasará por el sur de la eclíptica ya que Regulus  está exactamente en la eclíptica.

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Fuente: Sky & Telescope

   Por otra parte, tenemos el espectáculo de Marte ante nuestros ojos en las constelaciones de Scorpius (Sco) y Libra (Lib). Marte alcanzó su oposición el 22 de Mayo y su máxima aproximación el 30, la mejor oposición en 11 años.Por el movimiento de las órbitas a principios de mes brillará con una magnitud de -2,0 pasando a finales a -1,5. Y el diámetro del globo de Marte de los 18″ a los 16″ de arco.

   Durante este mes observaremos que Marte  se desplaza más rápidamente ya que a principios de mes alcanzará el meridiano a eso de medianoche pero a finales lo alcanzará a las 10 de la noche cuando aún estaremos con el cielo crepuscular después de la puesta solar y lejos de la noche cerrada (Solsticio de verano). Por tanto, es importante durante estos primeros quince días observar el planeta Marte ya que visualmente nos parecerá que su aproximación al Sol es más rápida. La elongación solar pasará de los 167ºE a principios de mes a los 134ºE a finales. Sigue leyendo

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Marte en el 2016

     Nos encontramos ante uno de los mejores años para observar el planeta Marte. Este domingo, 22 de Mayo alcanza su oposición y debido a la órbita elíptica que tiene el planeta, su máxima aproximación al nuestro se producirá el lunes 30 de Mayo que se hallará a sólo 0,5032 UA (como sabéis 1 UA es la distancia media entre la Tierra y el Sol, suele ser unos 150 millones de kilómetros).

    Si observamos el horizonte sur este, podemos contemplar la constelación del Escorpión algo desfigurada con el espectacular brillo de Marte rojizo, por cierto; y el blanco de Saturno un poco más hacia el este en la constelación no zodiacal de Ophiuchus. Si os fijáis en la fotografía de abajo, el punto más brillante es Marte, a su izquierda podéis ver Saturno y al sur de Marte a la estrella gigante roja, Antares. También es observable las garras del escorpión con las tres estrellas alineadas que podéis ver a su derecha.

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Marte, Saturno y las garras del escorpión

    Este año, 2016 tenemos la opción de observar una oposición muy interesante, la mejor de los últimos años pero tendremos que espera dos años para observar unos de las mejores oposiciones perihélicas.

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Oposiciones de Marte

    Si os fijáis en el gráfico de arriba, podéis ver como la órbita de la Tierra es menos excéntrica que la de Marte, por tanto, observamos que cuando está Marte en oposición el brillo del planeta y su tamaño varía en función de la oposición de ambos cuerpos. Dentro de dos años, en Julio de 2018 observaremos una mejor oposición que la que observamos ahora; pero merece la pena durante estos meses observar el planeta Marte durante estas noches primaverales y de verano. Habrá que esperar dos años para observar una auténtica oposición perihélica.

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Marte 2016  & 2018

      La magnitud de Marte alcanzará a -2,1 superando casi el brillo de Júpiter que lo podemos observar en el horizonte suroeste. Pero ésto durará sólo unos días ya que por el movimiento rápidos de ambos planetas bajará la magnitud durante los próximas semanas. Si en la oposición alcanza la magnitud de -2,1 a final de Junio, sólo un mes después la magnitud será de sólo -1,4. El obstáculo que tendremos los observadores del hemisferio norte es que Marte culminará en nuestros cielos a baja altura. Esto es debido a que el planeta se hallará en las constelaciones del escorpión, Libra y Ophichus con una declinación de unos -21º de latitud sur culminando desde, por ejemplo, nuestras latitudes (+40º) a una altura de solo 29º sobre el horizonte.

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Superficie de Marte

    Cuando estamos observando Marte con un buen telescopio nos sorprende averiguar que su superficie tiene zonas más oscuras unas que otras y el color blanco del casquete polar; en relación con el casquete polar norte   nos coincidirá con el verano en el hemisferio norte en Marte que se inició el 3 de Enero y finalizará el 5 de Julio de este año; por tanto, no llegaremos a observar un espectacular casquete polar desde la Tierra; pero sí, podemos observar espectaculares tormentas de arena sobre la superficie del planeta, ¿Os suena la película “The Martian”?, …

    Es impresionante, y en mi caso lo fue, cuando empecé a observar Marte hace ya unas cuantas oposiciones su lengua oscura  o denominada Syrtis Major situada en el meridiano 300º más o menos en el ecuador del planeta (fijaros en la imagen de arriba).

   Y otra curiosidad es que su rotación es casi idéntica a la Tierra, solamente hay una diferencia de media hora lo que implica que a la misma hora de cada noche vemos la misma cara del planeta. Este desplazamiento es muy lento pero pasado las semana se empieza a percibir.

    Luego otro reto que podéis observar visualmente en Marte es la localización del volcán más alto del Sistema Solar, denominado Mons Olympus que se halla en la zona casi de ecuador pero en el meridiano 140º.

    Si observamos visualmente al planeta Marte durante sus oposiciones vemos que tiene un movimiento retrógrado hacia el este contrario a su movimiento orbital. Actualmente, en la oposición se halla en la constelación del escorpión pasando a la constelación de Libra a finales de Junio; a partir de Julio volverá a moverse en dirección oeste volviendo a las garras del escorpión para mediados de Agosto.

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Recorrido retrógado de Marte

  Fijaros en el desplazamiento de Marte, como estrella de referencia podéis coger a la estrella δ Scorpii, que es la estrella que está en medio de las tres de la garra del escorpión, bastante fácil de localizar. A mitad de Mayo lo podemos ver al norte de δ Scorpii y a mediados de Agosto, al sur de la misma estrella.

   Durante las oposiciones de Marte es un magnífico momento para localizar las lunas asteroidales del planeta. Como sabéis, Marte tiene dos lunas, Deimos y Fobos; muchos aficionados a la Astronomía, entre ellos me encuentro aún no las he podido localizar. Fobos durante esta oposición tendrá una magnitud de +11,4 y Deimos de nada menos de +12,5; necesitamos, por tanto, telescopios más grandes para localizarlos.

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Lunas de Marte. Fuente: Sky & Telescope

   El problema radica en la debilidad de ambas lunas y el brillo de Marte que hace que el mejor momento para observarlas sea cuando están en su máxima elongación este u oeste del planeta Marte.  Necesitamos un telescopio de unas 12 pulgadas para poder localizar Deimos. Por otra parte ambas lunas se mueven rápidamente alrededor del planeta. Fobos culmina su órbita en solo 7,6 horas y Deimos un poco más de las 30 horas.

   En la red he encontrado una web donde podéis conocer a qué hora se producen las elongaciones este-oeste de ambas lunas sobre Marte.

    Si durante esta oposición no podéis localizar al menos una de las lunas, en este caso Deimos, no os deis un canto en el diente; tenemos la oposición del 2018 donde Marte lo observaremos más grande, de los 18″ de arco actuales a los 23″ de arco y a Deimos 0,8 magnitudes más brillante; no hay que perder nunca la esperanza.

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Dos años marcianos de la Curiosity

     La sonda Mars Rover de la NASA ha completado su segundo año en Marte desde que aterrizó en el cráter Gale. Son dos años marcianos y casi cuatro terrestres ya que recordad que el año marciano dura más o menos unos 680 días terrestres.

    Por tanto, en estos dos años completos marcianos ha podido grabar los datos ambientales en el mismo cráter con dos ciclos completos de estaciones marcianas.

      La repetición de estos datos nos ayuda para eliminar los eventos esporádicos que se suelen tener también aquí, en el planeta Tierra. Por ejemplo, en el primer otoño en el hemisferio sur de Marte y en el mismo cráter Gale hubo un pico importante de metano en la atmósfera que no se repitió en el segundo otoño al año marciano siguiente.

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Metano en Marte

    Fue por tanto, una liberación esporádica de metano sin explicación científica hasta la fecha. Sin embargo, las mediciones del Rover Curiosity sugieren cambios más débiles de concentración de metano que puede ser debido a los cambios estacionales.

  Se observa en el cráter Gale una atmósfera dinámica a pesar que en el pasado el cráter tenía lagos y aguas subterráneas que podrían haber siso un buen hábitat para los microbios; en cambio, hoy en día, observamos un ambiente seco y mucho menos hospitalario pero con factores ambientales dinámicos.

   Los datos suministrados por Curiosity nos informan que por ejemplo la temperatura del aire llegó a unos 15,9ºC en una tarde cálida de verano y a sólo -100ºC en una fría noche de invierno. Podéis ver en el gráfico de abajo los datos de la temperatura, vapor de agua y presión en estos dos años marcianos.

marte

      Las mediciones se han realizado cada cuatro horas de cada día, por tanto, más de 34 millones de datos según ha informado la NASA. La Curiosity aterrizó el 5 de Agosto de 2012 e inicia su tercer año en Marte el 11 de Mayo de 2016, el dia marciano o sol dura unos 39 minutos más que en la Tierra; y el año marciano, tal como os he comentado tiene una duración de 669 soles.

   La inclinación de Marte es aproximadamente similiar a la Tierra y por tanto, dan a ambos planetas estaciones pronunciadas. Pero entre ambos planetas hay diferencias importantes poor ejemplo, en las temperaturas diurnas y nocturnas ya que en Marte la atmósfera es muy fina y delgada. Por ejemplo, desde el cráter Gale la temperatura máxima en los días cálidos de verano supera los cero grados pero durante esa misma noche baja a nada menos -90ºC. Además la órbita de Marte es más elíptica que el de la Tierra y se exagera más las temperaturas en el hemisferio sur tal como pasa en la Tierra pero de una forma más exagerada.

     Por otra parte, según los científicos de la Universidad de Michigan, EE.UU. en el cráter Gale, que está cerca del ecuador es un lugar muy seco en Marte y el contenido de vapor de agua es de unas mil a 10 mil veces menor que en la Tierra.Durante las noches de invierno en otras sondas espaciales han observado escarcha helada en el suelo pero no en el caso del Rover que está en el cráter Gale.

    Otra curiosidad que han observado desde el cráter Gale es que los días de invierno son claros, con más polvo en primavera y verano y el otoño marciano se caracteriza con viento. La visibilidad en el cráter Gale es de sólo 30 kilómetros en verano y nada menos que 130 kilometros en invierno.

  Tenéis más información en el blog de la NASA.

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Hydra, el mundo helado de Plutón

        NASA nos anunció la semana pasada un informe de la composición de una de las lunas de Plutón, en este caso de Hydra que orbita alrededor del planeta enano Plutón y que han observado un alto índice de reflectividad sobre su superficie.

   Los datos obtenidos fueron realizados por la sonda New Horizons (LEISA) a una distancia de unos 240.000 km., el pasado 14 de Julio. Los nuevos datos obtenidos por el espectro infrarrojo nos muestra agua helada cristalizada con un absorción entre 1.50 y 1.60 micras cuando el hielo su índice es de 1.65 micras. El espectro de Hydra es similar a Caronte, la luna más grande que orbita alrededor de Plutón; pero en Hydra las líneas de  absorción del agua helada son más profundas en Hydra, con lo que sugiere que los granos helados de Hydra son de mayor tamaño que los de Caronte.

Hydra hielo

Fuente: NASA

      Por otra parte, también se ha detectado que el hielo de Hydra está menos contaminado por suciedad que el que podemos observar sobre la superficie de Caronte, puede estar debido a los menos impactos sobre su superficie que han sufrido ambos satélites durante los últimos 4.000 millones de años.

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Fuente: New Horizons

        Se cree que Hydra se formó hace más de 4.000 millones de años por la colisión de dos grandes cuerpos en el sistema de Plutón para forma el sistema de Plutón y Caronte y las capas heladas del sistema unirse para forma hoy lo que es la luna Hydra. Podéis leer un informe exhaustivo de la formación del sistema Plutón Caronte realizado por Scott J. Kenyon y Benjamin C. Bromley de la Smithsonian Astrophysical Observatory y de la Universidad de Utah, EE.UU.

   Tenéis más información en el blog de la NASA

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Tránsito de Mercurio por el Sol

       El próximo lunes 9 de Mayo podremos ver el tránsito de Mercurio por delante del disco solar desde 2006. Se denomina tránsito el paso del disco del planeta interior (Mercurio o Venus) por delante del disco solar.  Cada siglo Mercurio pasa 13 veces por el Sol y en el caso de Venus es aún más raro, sólo 2 veces al siglo.

       El tránsito de Mercurio se inicia con el contacto I, que corresponde al instante en que el planeta se cruza con la tangente del disco solar y se inicia, por tanto, el tránsito del planeta.

     Cuando todo el disco del planeta está sobre el disco solar se inicia el contacto II.  Durante las próximas horas observaremos como lentamente el disco del planeta Mercurio transita sobre el disco del planeta.

      Cuando el planeta alcanza la parte opuesta del limbo con la tangente del disco solar se inicia el contacto III, y finalmente, cuando el limbo del planeta toca la tangente del disco solar se da por terminado el tránsito del planeta que observaremos este lunes.

      Los contactos I y II se definen como entrada del planeta en el disco solar, y los contactos III y IV se denominan como salida.

       El ángulo de posición de Mercurio es el ángulo con respecto al norte del disco solar contrario a las agujas del reloj.

mercuriotransito

Tránsito de Mercurio

 

         Las fases geocéntricas del tránsito de Mercurio serán:

Contacto                 Hora (TU)               A.P.

Contacto I               11:12:19 T.U.                   83,2º

Contacto II             11:15:31 T.U.                   83,5º

Contacto III           18:19:14 T.U.                 224,1º

Contacto IV           18:42:26 T.U.               224,4º

   Nota: Donde TU es la hora universal o tiempo universal o hora solar GMT. Y el A.P. es el ángulo de posición con respecto al centro solar y el planeta Mercurio.

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Mapa del tránsito de Mercurio

 

       No es un fenómeno observable a simple vista ni con un simple telescopio. Hay que estar informado de los riesgos que supone este tipo de observación y estar bien equipado. Informate antes si piensas observarlo.

      El tránsito de Mercurio será visible completamente en la costa americana atlántica y de Europa. El fenómeno será invisible en Indonesia, Australia y Nueva Zelanda, tal como podéis ver en el mapa que se adjunta.

     Desde Mallorca, finalmente no pudimos ver el tránsito de Mercurio; la nubosidad fue muy densa siendo imposible observar el disco solar. La próxima parada para el 2019.

mercurio

      El próxmo tránsito de Mercurio se producirá el 11 de noviembre de 2019 y será visible en América y en Europa; siempre y cuando las nubes lo permitan, …

     Aunque se intentó localizar al planeta más pequeño de nuestro Sistema Solar, Mercurio.

mercuruioii

    Los próximos tránsitos de Mercurio se producirán en las siguientes fechas:

Fecha Inicio TU Medio TU Fin TU
2019 Nov 11 12:35 15:20 18:04
2032 Nov 13 06:41 08:54 11:07
2039 Nov 7 07:17 08:46 10:15
2049 May 7 11:03 14:24 17:44
2052 Nov 9 23:53 02:29 05:06
2062 May 10 18:16 21:36 00:57
2065 Nov 11 17:24 20:06 22:48
2078 Nov 14 11:42 13:41 15:39
2085 Nov 7 11:42 13:34 15:26
2095 May 8 17:20 21:05 00:50
2098 Nov 10 04:35 07:16 09:57

  Y los  tránsitos de Venus tendremos que esperar hasta el siglo que viene, …

Fecha Inicio TU Medio TU Fin TU
2117 Dic 10–11
23:58 02:48 05:38
2125 Dic 8 13:15 16:01 18:48
2247 Jun 11 08:42 11:33 14:25
2255 Jun 9
1:08 4:38 08:08
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Efemérides astronómicas de Mayo

        Son muy interesantes los fenómenos astronómicos que podemos observar durante el mes de Mayo. Para el día 9 de Mayo tenemos el tránsito de Mercurio por el disco solar visible sin problemas desde Mallorca durante todo el fenómeno, tenéis toda la información al final de las efemérides y para finales de mes la oposición del planeta Marte que llegará a  alcanzar la magnitud de -2.1, igualando en brillo a Júpiter. La oposición la alcanzará el 22 de Mayo y el punto más próximo a la Tierra será el 30 de Mayo, como sabéis por motivos de la órbita de Marte que es más excéntrica que el de la Tierra.

     A primeras horas de la noche observaremos Júpiter en la constelación del León, con una magnitud de -2,3 a -2,1 y con una amplitud del disco de los 41″ a los 37″. A partir del 9 de Mayo Júpiter volverá a moverse hacia el oeste dirigiéndose a Virgo que la alcanzará en la oposición del año que viene; recordad que Júpiter tarda unos 12 años en orbitar alrededor del Sol y pasa por una constelación anualmente. Durante la segunda semana del mes la Luna se paseará por la constelación de Leo y por Júpiter; pasando el 14 cerca de Júpiter.

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Fuente: Sky & Telescope

    Por otra parte, sigue siendo muy interesante la observación de los satélites galileanos por el disco de Júpiter. Os adjunto la gráfica donde podéis localizar la hora y la separación angular con respecto a Júpiter.

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Fuente: AAS

    Durante la segunda parte de la noche podremos observar al planeta Saturno en la constelación del escorpión con una magnitud de +0.2 y con un diámetro del disco del planeta de 18″ de arco.Durante la noche de Luna llena podremos observar la Luna encima del triángulo formado por Marte (en oposición), Saturno y Antares. Merece la pena verlo con prismáticos el fenómeno de la conjunción planetaria.

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Fuente: Sky & Telescope

      Urano y Neptuno seguirán siendo invisibles por su proximidad aparente al Sol. Sigue leyendo

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Makemake y su luna MK2

    NASA nos anunció esta semana que el telescopio espacial Hubble había fotografiado una pequeña luna orbitando alrededor de Makemake, un pequeño y helado mundo situado a más de 50 UA del Sol (donde 1 UA es la distancia media entre el Sol y la Tierra, hablamos de unos 150 millones de kilómetros). Se trata de uno de los 5 planetas enanos que actualmente la IAU las ha catalogado.

     Su nombre, Makemake viene de la deidad de la creación para los habitantes de Rapa Nui de la Isla de Pascua

     Makemake se halla en el cinturón de Kuiper, una zona helada en el exterior del Sistema Solar formado por cientos de planetas enanos que aún no han sido descubiertos. Su tamaño se calcula en unos 1400 km. de diámetro, el segundo más grande después de Plutón y la luna descubierta de tan solo 120 km.

     Ha sido complicado descubrilo ya que su órbita es muy próxima al planeta enano Makemake y conlleva que sea visible en algunos momentos de su órbita visto desde la Tierra. También hay que recordar que que es unas 1300 veces más débil que Makemake.

    La Luna descubierta ha sido designado como S/2015 (136472) o con el apodo MK2. En la imagen de abajo podéis ver la imagen del Hubble que nos muestra MK2 a sólo 21000 km de la superficie del planeta enano Makemake.

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Fuente: NASA

 

Tenéis más información en el blog de Hubble.

 

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Efemérides astronómicas de Abril

      Iniciamos la primavera boreal con Júpiter como protagonista de las noches del mes de Abril, como sabéis alcanzó su oposición el pasado 8 de Marzo. Atención a sus cambios atmosféricos  y la variación de la presencia de la Gran Mancha Roja; es una buena ocasión para realizar las primeras fotografías de la temporada y observar sus variaciones. Júpiter alcanzará el meridiano a las @11:30pm a principios de mes y @9:30pm a finales y con el cambio al horario de verano sí se notará bastante el periodo de observación (acortándose una hora).

        El movimiento de Júpiter seguirá siendo retrógado o hacia el oeste, pasando el 8 a sólo 7’ al norte de la estrella Chi Leonis, de magnitud 4,7, rivalizando, por tanto, con los satélites galileanos que rondarán la estrella visitante. La magnitud de Júpiter será de -2,3 y su diámetro angular de 41” de arco. Durante la segunda semana del mes veremos a la Luna como se pasea por la constelación del león (Leo) pasando al sur de Regulus y de Júpiter.

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Leo, Júpiter y la Luna

         Durante este mes de Abril y en la segunda mitad de la noche tenemos a Marte como protagonista ya que se hallará en oposición a finales de Mayo. Durante este mes se hallará en la constelación del escorpión para pasar a Ophiuchus a finales. Su magnitud pasará de los -0,6 a los -1,4 a finales de mes y además, curiosamente, se hallará próximo a Saturno y a Antares; rivalizando sobre todo con ésta última en brillo y color. Merecerá la pena esperar a la segunda mitad de la noche para deleitarnos con tanta belleza.

     Siiii, también en abril tendremos el triángulo primaveral de estrellas o planetas que será visible durante toda la primavera y todo el verano desde nuestra latitudes pero a baja altura. El triángulo estará formado por Marte, Saturno y como no, Antares. La Luna tampoco querrá perderse el espectáculo y pasará sobre el triángulo a finales de mes.

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Triángulo de la primavera y la Luna

     Marte, próximo a su oposición que acontecerá  a finales del mes de Mayo y en concreto el 22  y la máxima aproximación el 30; será el protagonista durante la primera mitad de la noche, asomará por el horizonte a eso de las @10:00pm y media hora más tarde será la joya del Sistema Solar que nos salude. Marte brillará con una magnitud inicial de -0,6 para incrementar su brillo hasta la magnitud -1,4 a finales mes; su diámetro angular pasará de los 12” a los 16” de arco. Sigue leyendo

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Eclipse total de Sol desde Palu

    Eran las @4:30am de la mañana de una cálida noche de verano austral, sonó el despertador para iniciar uno de esos días que cualquier astrónomo aficionado desea vivir. Me desperté con la ilusión de que el día podría ser importante y que las nubes de la tarde anterior hubieran desaparecido para poder disfrutar de cielos despejados.

      Me desperté con muchas ganas de vivir el momento y ante el silencio de la noche apagué el despertador y oí únicamente la llamada del muecín a la oración desde el minarete de la mezquita próxima al hotel para convocar a los creyentes. En ese momento me di cuenta que estaba viviendo un momento único en una isla de mayoría musulmana y de un país llamado Indonesia sorprendente por su cultura, sus religiones (5 oficiales) y su respeto a ellas.

       Preparé la cámara y los bártulos y me dispuse a coger un taxi en recepción del hotel para encontrarme con los compañeros de la Agrupación Astronómica de Sabadell que estaban hospedados en otro hotel para ver el eclipse.

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      La llamada del muecín duró más de 20 minutos y desde la localidad de Palu de mayoría musulmana y mientras iba con el taxi oía como el muecín seguía convocando a sus creyentes.

       Nos presentamos en el hotel, y se decidió coger dos furgonetas e ir a unos 10 kilómetros de Palu en dirección sur, más próximo de la línea central del eclipse y lejos del bullicio de las calles de Palu. Al salir con la furgoneta del hotel empezó a amanecer sin nubes, y en ese momento, nos miramos todos, y pensamos que hoy tendríamos mucha suerte para poder contemplar un eclipse total de Sol. Y así fue!!!

         Había mucha policía en las calles y a medida que nos íbamos con las furgonetas observamos como detrás nos empezaron a seguir algunos coches. Éramos los pocos occidentales que había en ese momento en el lugar y lógicamente llamábamos la atención. Y nos estaban siguiendo porque sabían que iríamos a un buen sitio para contemplar el eclipse.

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      La circulación por las calles de Palu, como en Indonesia en general, es un auténtico caos; había más motos que coches y éstos circulaban por dónde les iría bien. En Indonesia se circula por la izquierda, pero en algunos momentos, tenía mis serias dudas para averiguar por donde se movían los coches y sobre todo las motos. Sigue leyendo

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