Efemérides astronómicas de Octubre

      Durante este mes de Octubre observaremos una impresionante torre de luz a finales de mes con la aparición de Venus en este juego de conjunciones que veremos durante los atardeceres del mes de Octubre. Nos llamará la atención como poco a poco miraremos a Venus más próximo a la alineación del planeta Saturno con la estrella Antares. Se inicia el mes con el planeta Venus en la constelación de Libra y poco a poco y finalizando para el 27 veremos una perfecta alineación de Saturno, Venus y como no, Antares; nuestro protagonista en los últimos meses.

       También tenemos la oportunidad de observar la ocultación diurna de Aldebarán por la Luna el miércoles 19 de Octubre, al amanecer.

       Y la ocultación del cúmulo estelar M23 por la Luna, durante la tarde del viernes 7 pero en condiciones más complicadas.

     Marte en cambio, ya dejó el binomio Antares-Saturno para irse ya por Sagitario. No os perdáis la oportunidad de observar este nuevo inquilino en esas maravillosas tardes otoñales de Octubre.

    Con respecto a los planetas del Sistema Solar, Mercurio será visible muy cerca del horizonte durante los primeros días del mes. Su elongación pasará de los 18ºW a los 3ºE y su magnitud de -0,8 a -1,3 y ojo para la madrugada del 11 de Octubre, …

     Venus visible en el atardecer durante todo el mes próximo al horizonte con una elongación con respecto al Sol de los 31ºE a los 37ºE, su magnitud rondará los -4,0. Tiene un diámetro aparente de unos 13” de arco. Fijaros como durante los atardeceres de otoño veremos como se aproxima a Saturno y a Antares. Para el 20 veremos a Venus ser atrapado por las garras del escorpión pasando muy cerca de delta Scorpii.

       Tal como os he comentado, para el 27 habrá la sensacional conjunción de Saturno con un brillo de +0,5, Venus con un magnitud de -4,0 y Antares +1,0. En ese momento, Venus brillará 100 veces más que Antares, … Sigue leyendo

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Volcanes de hielo y agua en Ceres

    Como sabemos de las últimas investigaciones de la sonda de la NASA Dawn que orbita alrededor del planeta enano Ceres se ha detectado una montaña solitaria en una zona llana de Ceres de unos 5 km. de altura; como sabéis, Ceres, tiene una débil atmósfera. 

    En unos de los últimos artículos publicados por la revista Science, nos revela que Ceres es un mundo diverso que tiene una clara actividad geológica en un pasado reciente.  La atmósfera débil que tiene fue detectado ya por el observatorio espacial Herschel en el 2013

   En las últimas imágenes enviadas por la sonda Dawn nos revela que la montaña Ahuna Mons es un criovolcán diferente a cualquiera observado en el Sistema Solar, su naturaleza es volcánica pero que estalla no gases, sino líquidos hechos de las sustancias volátiles como el agua y silicatos. Nos encontramos ante el único caso conocido de criovolcán que formó parte de un pasado geológico reciente.

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Región de Ahuna Mons

    Damos por hecho que Ahuma Mons entró en erupción de agua líquida en el pasado, pero también, Dawn ha detectado agua en la actualidad al igual que hielo de agua en el cráter Oxo en pequeñas cantidades pero muy brillante, fácil por tanto de haberse detectado.

Montesceres

Alta resolución de Ahuna Mons

     Por tanto, debido a la baja densidad de Ceres, los flujos detectados por los impactos y de la existencia del criovolcán Ahuna nos sugiere que la corteza de Ceres contiene una importante cantidad de agua-hielo. Los cráteres de Ceres suelen ser poligonales, es decir, formadas por lineas rectas dandonos a entender de que la corteza del planeta enano está muy fracturada.

    Algunos cráteres, como Oxo tiene terrazas, mientras otros, como el cráter Urvara de unos 170 km. de ancho tienen picos centrales, y por otra, parte, hay más cráteres en el hemisferio norte que en el sur donde los grandes cráteres Urvara y Yalode dominan todo el planeta enano.  La distribución irregular de los cráteres nos indica que la corteza no es uniforme.

    En la superficie de Ceres encontramos minerales de arcilla formando montículos en todas las partes de Ceres. Estos montículos son ricos en magnesio y tiene amonio incrustado en estructuras cristalinas.

    Actualmente, la misión Dawn se halla a unos 385 kilómetros de la superficie de Ceres y por tanto, está más cerca del planeta enano que de la Estación Espacial Internacional (ISS). Durante esta semana Dawn se alejará en una órbita más externa del planeta enano para examinar mejor algunas zonas de Ceres.

   Tenéis más información en el blog de NASA.

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Efemérides astronómicas de Septiembre

     Podríamos clasificar el mes de setiembre astronómicamente como raro o como un final de fiesta que es lo que podremos contemplar cuando observamos el cielo que tenemos sobre nuestras cabezas.

    Si Agosto nos degustó con dos maravillosas convergencias planetarias, septiembre nos saluda con un final de fiesta algo aburrido y con pocos acontecimientos importantes.

    ¡Pero seguid leyendo! que ésto continúa, …

     Nos depara fenómenos complicados para observar pero no imposibles. Por ejemplo, el 1 de Septiembre tendremos un maravilloso eclipse anular de Sol que sólamente será visible como parcial y con poca magnitud desde las islas afortunadas; las otras (Balears) nada de nada.

     El 15 tendremos una preciosa ocultación del planeta Neptuno por la Luna, pero será poco antes de la Luna llena y por tanto, nos dificultará muchísimo la observación del fenómeno, y además acontecerá en el crepúsculo vespertino, tenéis más información más abajo en las efemérides.

     Otra de las rarezas de este mes de Setiembre será que el día siguiente, 16 tendremos un eclipse penumbral de Luna, cuando veamos la Luna salir por el horizonte ya estará eclipsada, será peculiar y un buen momento para sacar las cámaras.

    Pero la rareza más destacable en este raro mes de Septiembre tendrá lugar el día 30 cuando Júpiter será ocultado por la Luna; pero agarraos!!! a sólo 4 días después de la conjunción con el Sol; es decir, estará a menos de 4º del astro Rey.

    ¡Magnífico!, ¡verdad!

    Mercurio, se observará muy bajo sobre el horizonte al amanecer en los últimos días del mes, su elongación pasará de los 20ºE a los 18ºW y su magnitud de los +1.3 a los -0.7. Se rá complicado observarlo pero tenemos la constelación de Leo (león) que nos puede ayudar a localizarlo. La Luna pasará cerca de Mercurio el jueves 29 de Septiembre. Os animo a localizarlo, ya que no resultará nada fácil observarlo.

mercurioLeo

Fuente: Sky & Telescope

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Exoplaneta en Próxima Centauri, Proxima b

   No hay día que nos maravillemos por la información e investigación que se está realizando en estos momentos. Dos científicos españoles, Guillem Anglada de la Universidad Queen Mary de Londres  y Pedro Amado del Instituto de Astrofísica de Canarias han localizado junto con un grupo de científicos de EE.UU. y Europa un posible candidato a planeta que orbita en la estrella más próxima a nosotros, en este caso, a Próxima Centauri, que se halla a sólo 4,2 años luz de la Tierra.

This image of the sky around the bright star Alpha Centauri AB also shows the much fainter red dwarf star, Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The picture was created from pictures forming part of the Digitized Sky Survey 2. The blue halo around Alpha Centauri AB is an artifact of the photographic process, the star is really pale yellow in colour like the Sun.

Alfa Centauri y Proxima Centauri

   Proxima Centauri se halla a 1,29 pársecs, se trata de una enana roja y forma parte de un sistema triple de estrellas cuya estrella principal es α Centauri (Cen) constelación que se halla en el hemisferio sur y una de las más brillantes observables desde la Tierra. La tercera componente denominada próxima es realmente actualmente la estrella más próxima a la Tierra. Es una fría estrella de sólo 3000ºK de temperatura (nuestro Sol la temperatura actualmente es de 6000ºK), con una luminosidad de 0,15 solares y un radio de sólo el 14% el solar. También, sabemos de Proxima que tiene una rotación de unos 83 días; recordad que  nuestro Sol también tiene un periodo de rotación ya que lo podemos ver con unos simples prismáticos cuando observamos el desplazamiento de las manchas solares.

       Si tenéis oportunidad de viajar al hemisferio sur, cosa que os recomiendo, ya que es una auténtica maravilla el cielo austral podréis localizar a simple vista la Cruz del Sur (Cru) y Centaurus (Cen) con las estrellas α y β Centauri visibles a simple vista. Pues próximos  ellas y bastante más débil tenemos a Proxima, la protagonista del post y que es la estrella más próxima a nosotros, …

proximaaustral

Localización de Proxima

     Pues en ese mundo tan frío y lejano, pero cercano a nuestro planeta Tierra, dos científicos han detectado un planeta con una masa similar a la Tierra de 1,3 masas terrestres orbitando alrededor de Proxima de sólo 11,2 días, con un semieje mayor alrededor de la estrella de 0,05 UA ó 7 millones de kilómetros de la estrella y una excentricidad de 0,35.

    Con esos datos, y observando que nos encontramos con una estrella vieja y fría cabe la posibilidad de que encontremos agua líquida en su superficie, ya que el planeta está orbitando en la zona de habitabilidad del Sistema Solar de Proxima. Sigue leyendo

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Antares y Marte

   Durante estos días podemos ver uno de esos fenómenos curiosos que nos hacen reflexionar sobre nuestro pasado mitológico. Los protagonistas lo forman el planeta Marte y la estrella Antares.

    También, en el cuadro que observamos durantes estas noches de finales de verano tenemos al planeta Saturno que tampoco se quiere perder el espectáculo de ver ambos rivales tan próximos.

   Ambos han estado en cojunción durante el final de agosto, momento que fotografié con el i-phone y que os animo a que también, lo hagáis. Si lo observáis vereis arriba al planeta Saturno, más abajo y el más brillante a Marte y finalmente un poco al sur se halla la estrella Antares (α Sco).

Taken with NightCap Pro

Saturno, Marte y Antares

   Antares, estrella rojiza que se halla en la constelación del escorpión (Sco) culmina a baja altura desde nuestras latitudes septemtrionales. Es decir, para una latitud de unos +40º, la altura máxima que alcanza Antares cuando alcanza el mediano es de sólo 24º sobre el horizonte.

   El origen del nombre de Antares es de griego anti Ares (Άντάρης) y significa «el rival de Ares»; es obvio, ya que cuando observamos la estrella la vemos de colo rojiza, color característico de la guerra y de la sangre; siendo Ares el dios griego de la guerra.

   Los romanos al crear sus propias deidades copió de las griegas y les cambió el nombre pasando de Ares a Marte como el dios de la guerra.

   Por tanto, durante estos días podéis disfrutar observar muy juntos a Ares y a su rival Antares; Ares lógicamente para el planeta rojo Marte y la estrella Antares como punto fijo sobre el horizonte suroeste; y como espectador al planeta Saturno que se halla al norte de ambos cuerpos celeste.

   No os lo perdáis, …

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Perseidas 2016

     Durante el mes de Agosto es el mes de vacaciones por excelencia, y también, porqué no, el mes de las perseidas. Las temperaturas son muy agradables, aunque a veces, agobiantes, pero las noches, afortunadamente, refrescan.

    Estamos ante un año perfecto. Utilizo el adjetivo perfecto porque las condiciones para observarlas serán ideales. La Luna la tendremos en cuarto creciente, gibosa muy próximo al triángulo formado por Marte, Saturno y como no, Antares (α Sco). Durante la noche del 11 al 12 de Agosto el ocaso lunar se producirá a la 1:36h hora local y la noche del 12 al 13 de Agosto se pondrá a las 2:18h. Por tanto, nos dificultará algo la observación de las perseidas más débiles.

         No os perdáis el espectáculo para verlas y poder fotografiarlas, las perseidas suelen ser brillantes y presentan algunos bólidos o meteoros superiores en brillo a Venus (-4,0).

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La Luna durante las Perseidas

          Haciendo un poco de historia y de las perseidas, comentaros que cada año por estas fechas la Tierra, nuestro querido planeta, en su camino alrededor del Sol, pasa por una zona muy poblada de fragmentos rocosos que expulsa el cometa 109P/Swift-Tuttle cada 133 años, que es el periodo de traslación del cometa alrededor del Sol. Curiosamente este cometa se encuentra al cruzar con la órbita de la Tierra y puede darse el caso de un impacto mortal del cometa con nuestro planeta; según los científicos la órbita del cometa podría llevarnos a impactar con la Tierra o con la Luna, se predice un encuentro muy cercano con la Tierra para el 15 de Septiembre de 4479 con una aproximación estimada de sólo 0.03 Unidades astronómicas ó lo que es lo mismo a sólo 4 millones de kilómetros de nosotros. Los científicos clasifican al cometa Swift-Tuttle como el más peligroso objeto conocido por la humanidad.

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Estrella fugaz sobre ALMA, Atacama ESO / C. MALIN

    Pero mientras llega esta fecha, es decir para el año 4479, los humanos que estamos a diario en este bello planeta nos podemos deleitar con las lágrimas de San Lorenzo  para esta semana. anota en la agenda.

      Cuando vemos las lágrimas de San Lorenzo estamos viendo los meteoros brillantes que se desintegran en nuestra atmósfera. Cuando la roca está en el espacio y no ha chocado con nuestro planeta se le llama meteroide y si llega a impactar con nuestro planeta, produciendo un cráter la definición pasa a ser de meteorito. Por tanto, las perseidas son una lluvia de meteoros, pero no, afortunadamente de meteoritos; gracias a nuestra atmósfera. Eso sí, en la Luna, al no tener atmósfera se vive una auténtica lluvia de meteoritos.

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Perseidas 2016. Fuentes: IMO

        La altura a la que un meteoro se hace brillante depende de la velocidad en que entra en la atmósfera, pero suele ser a unos 100km de altura; en algunas observaciones de meteoros he llegado a oír el sonido del bólido cuando se desintegra en la atmósfera; y os puedo asegurar que resulta muy gratificante el oírlo.

         La radiante de las perseidas se halla en la constelación de Perseus, de ahí el nombre de las mismas. Se inicia la actividad el 17 de Julio y finaliza por San Bartolomé. El máximo para este año 2016, tiene previsto para el 12 de Agosto entre las 13y. y 15h. T.U; por tanto, si tenéis oportunidad de la misma; no os perdáis la posibilidad de verlas en la noche del jueves al viernes (11-12) y sobre todo la noche del viernes al sábado (12-13) a partir de medianoche que es la hora cuando sale la radiante sobre el horizonte noreste.

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Fuentes: Sky and Telescope

    El cometa pasó por el perihelio en 1992, produciendo una alta actividad en 1990 y también en 2004; todo cabe indicar que puede ser un año de alta actividad ya que según Jérémie Vaubaillon la Tierra pasará a menos de 80.000 km. de la nube densa de polvo que nos dejó el cometa.

     Para realizar la observación visual os animo a que traigas una silla cómoda, una linterna roja, bolígrafo, papel y mucho café. Ya en su momento os indicaremos las instrucciones para la correcta elaboración de los partes que podéis encontrar en el blog para luego remitir los datos obtenidos al International Meteor Organitation (IMO).

    Por otra parte si os interesa la fotografía, mis compañeros de Astromallorca que son unos especialistas en las fotografías me ha recomendado que en el caso de los meteoros podemos usar la cámara y un intervalómetro y realizar a intérvalos de 8″ fotos de 25″ de exposición con ISO de 1600, también dependerá de la zona de oscuridad.

canon

Cámara Canon

   Si tenéis alguna duda me lo podéis comentar.

    Anotad en vuestras agendas el máximo, para la noche del 12 al 13 de Agosto!!!

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Efemérides astronómicas de Agosto

   En plena canícula y con las vacaciones ya en marcha para una gran mayoría de la población, podemos disfrutar de estos maravillosos cielos de Agosto con unos simples prismáticos. Agosto nos deparará dos convergencias planetarias dignas para sacar los prismáticos y observar como nuestros planetas del Sistema Solar siguen en movimiento alrededor de nuestro Sol.

    También, hay que destacar las lágrimas de San Lorenzo, que este año su máximo se producirá a eso de las 14h. UT del viernes 12 de Agosto. Para nuestro horario europeo, el mejor día de observación será la noche del 12 al 13 (viernes-sábado), la Luna estará en fase gibosa paseándose por Saturno y Antares (creciente el 10 de Agosto y llena el 18) y si las condiciones son buenas podemos realizar una interesante observación nocturna.

    La primera de las convergencias planetarias que observaremos se producirá durante la primera semana de Agosto. Los protagonistas serán los planetas Venus y Mercurio en un principio y luego se unirá ya Júpiter que se está aproximando inexorablemente hacia la conjunción solar.

   En esta primera convergencia planetaria también tendremos a la brillante estrella Regulus como es observada detenidamente por los tres planetas del Sistema Solar. En el atardecer del 1 de Agosto, Júpiter, Venus, Mercurio y Regulus estarán a menos de 26º de distancia entre ellos. Si observamos con unos potentes prismáticos veremos muy cerca del horizonte primero a Venus que se oculta solamente 45′ después del Sol para nuestras latitudes septentrionales, +40º; tendrá un brillo de -3,9 y muy próximo a Regulus. 15′ más tarde será el turno de Mercurio que alcanzará el horizonte y finalmente tres cuartos de hora después será el turno de Júpiter.

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1º Convergencia planetaria

    Mercurio para nuestras latitudes septentrionales resultará complicado todo el mes de Agosto su observación; su magnitud se mantendrá en -0,10 y a unos 8º angulares de distancia con Venus. Será para el 19 de Agosto cuando alcanzará su máxima altitud de unos 6º sobre el horizonte y brillará con una magnitud de +0,30; en ese momento se hallará a unos 4º de Júpiter

   Pero la mejor conjunción que observaremos en meses se producirá en el atardecer del 27 de Agosto cuando Venus y Júpiter estará a menos de 0,10º de separación; con ya un pequeño telescopio podremos ver el disco de Júpiter de unos 31″ de diámetro y el de Venus de unos 11″ de arco.

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Venus y Júpiter

   En esa fantástica noche observaremos al trío formado por Venus, Júpiter y Mercurio separados menos de 5º angulares. Para final de mes, y en concreto la última semana de Agosto ya observaremos la separación de Venus y Júpiter de unos 2º con Mercurio a menos de 5º; será interesante fotografiar esos movimientos estelares para final de mes.

    La segunda convergencia planetaria la observaremos durante las calurosas tardes de Agosto, los protagonistas, ya os lo podéis imaginar  serán como no, el triángulo del verano formado por Saturno, Marte y como no, Antares. Pero fijaros como poco a poco se diluye nuestro triángulo planetario para alinearse los tres astros para la noche de San Bartolomé. La magnitud de Marte pasará de los -0.8 a -0.3 y su diámetro angular será de sólo 10″ de arco. Por otra parte, tenemos a Saturno con un brillo que oscilará entre los +0.3 y+0.5.

   El verdadero espectáculo será cuando veamos a Marte entrar en las garras del Escorpión y aproximarse a su rival mitológico griego que es Antares, será para el 9 de Agosto cuando una de las garras del Escorpión arañe al planeta rojo Marte. Pero será la noche del 23 al 24 de Agosto, vísperas de San Bartolomé cuando se alineen los tres astros. Marte aparecerá a menos de 2º de Antares al norte y a 4º al sur de Saturno.

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Conjunción Marte, Saturno y Antares. Fuentes: Sky & Telescope

 

      Merece la pena contemplar el fenómeno a simple vista, … Mientras tanto, y una semana antes veremos a la siempre misteriosa Luna pasearse por el triángulo planetario del verano durante las cálidas noches de las lágrimas de San Lorenzo. Sigue leyendo

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Planeta enano RR245 2015

    No estamos ante una fórmula secreta de última generación, sino de la nomenclatura que la IAU (Unión Astronómica Internacional) ha dado al objeto descubierto el año pasado, en concreto el 9 de septiembre; más allá de la órbita de Neptuno por el equipo OSSOS (Outer Solar System Origins Survey) de Hawaii mediante el telescopio Canada-Francia-Hawaii en Mauna Kea. En el momento del descubrimiento tenía magnitud 22 y se halló en el sureste de la constelación de Piscis.

   Se trata de un planeta enano de tamaño considerable y más distante nunca visto hasta la fecha. Hay que recordar que hasta la fecha la UAI ha contabilizado más de 1500 objetos en órbitas más distantes que Neptuno (transneptunianos) y otros 500 en órbitas muy elípticas denominados centauros.

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Movimiento de RR245

   El objeto descubierto, denominado RR245 2015 se halla en una órbita media de 94 unidades astronómicas (UA) del Sol, más del doble de la distancia de Neptuno y a pesar de su magnitud  debe tener un diámetro de unos 700 km.

   RR245 2015 fue descubierto por el astrónomo Kavelaars del consejo Nacional de Investigación de Canadá el pasado 9 de Septiembre pero fue Michele Bannister de la Universidad de Vitoria que tomaron imágenes en Febrero y Junio que permitieron calcular con certeza la órbita del planeta enano.

   La distancia media de la órbita es de nada menos que 81,3UA con una elevada excentricidad (0.59) llegando al afelio a nada menos que 128 UA; lo que conlleva que su año sea de nada menos de 730 años terrestres. Los científicos comentan que posiblemente haya una resonancia con el planeta Neptuno.

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Órbita de RR245

       Pero los científicos se preguntaron luego si realmente se trata de un planeta enano o no. Según el equipo de investigación llevado por Alex Parker (OSSOS) y por el brillo desde su superficie que nos llega puede tener un diámetro de unos 700 km si consideramos que los objetos del Cinturón de Kuiper tiene una reflectividad del 10%, pero si la reflectividad fuera del 25% su diámetro sería de solo 450km y ya sería un cuerpo corriente del Cinturón de Kuiper pero no con la categoría de planeta enano.

      Serán los técnicos de la Unión Astronómica Internacional, y en concreto su Comisión de Nomenclatura de Cuerpos Pequeños (CSBN) que lleguen a decidir si el objeto RR245 entra en el club de los planetas enanos que hasta la fecha son solamente cinco: Ceres, Plutón, Eris, Makemake y Humea.

     Os seguiré informando, …


Fuente:  CFH

 

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Efemérides astronómicas de Julio

     Los que ya tenemos una edad, supongo que os acordaréis de la serie de televisión “Full House” que se situaba en una de esas preciosas casas de estilo victoriano que podemos ver en San Francisco y en concreto en Alamo Square aunque están pegadas a unos edificios arquitectonicamente horribles que no salen nunca en las fotos, afortunadamente.

   Pues os comentaba ésto, ya que durante este mes de Julio tenemos como quien dice un auténtico “Full House” astronómico de planetas; es decir, podemos llegar a observar los 8 planetas de nuestro Sistema Solar en una misma noche. Empecemos pues, …

    Mercurio a pesar de que se halla en conjunción con el Sol el miércoles 6, lo podemos observar en su mejor ocasión en la segunda mitad del mes de Junio con una magnitud de -1,1, pasará muy cerca de Venus a mitad de mes a sólo 30′ de arco pero en condiciones muy complicadas y a final de mes Mercurio se hallará a 5º por encima de Venus moviéndose hacia Regulus (α Leo) que se hallará en conjunción el 30 del mes. El disco de Mercurio será de sólo 5,23″ de arco y su elongación pasará de los 7ºW a los 22ºE.

    Venus se halló en conjunción con el Sol el pasado 6 de Junio; empezará a ser visible en la segunda mitad del mes después del ocaso solar, sus condiciones también serán complicadas pero os animo a que lo localices desde vuestras casas. Se pondrá solo media hora después del Sol pero su magnitud será ya de -3,9. Venus alcanzará Regulus el viernes 5 de Agosto. Su elongación solar pasará de los 7ºE a los 15ºE.

    Marte es uno de los protagonistas del Sistema Solar y durante estas tardes estivales. El 30 de Junio finalizó su movimiento retrógrado, desplazándose lentamente de nuevo hacia el oeste durante los siguientes meses. En su desplazamiento retrógrado lo hemos visto mover desde la constelación de Scorpio hacia Libra donde estará este mes de Julio. Su disco iluminado pasará de 93% al 88%, es decir, cuando veamos Marte en un telescopio no lo veremos completo o lleno; resulta curioso observarlo ya que es una evidencia de su movimiento orbital alrededor del Sistema Solar. Será visible durante la primera mitad de la noche con una magnitud de -1,4 a principios de mes a descender su brillo a -0,8 que lo observaremos a final de Julio.

     La elongación de Marte con respecto al Sol será de 133ºE a principios de mes a los 111ºE a finales de Julio, el tamaño del disco de Marte sigue decreciendo y apenas supera los 13″ de arco a finales; por tanto, ya nos podemos despedir del planeta rojo hasta el año 2018.

    También seguiremos observando el triángulo planetario de Saturno, Marte y Antares en su forma más isósceles ya que como os he comentado finaliza su movimiento retrógrado del planeta a finales de Junio; os invito a que lo observes y veis el fenómeno curioso durante estas cálidas tardes noches de verano.

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Marte y Saturno. Fuente: Sky & Telescope

       Júpiter, el rey de nuestro Sistema Solar brillará en el oeste de nuestro horizonte durante todo el mes de Junio; se aproxima al Sol lentamente pero aún será visible para su observación. Como sabéis se halla en el límite oeste de la constelación de Leo (León) con una magnitud de -1,9 a sólo 30º de altura sobre el horizonte después de la puesta solar, por tanto, en condiciones algo complicadas para nuestras latitudes. Júpiter rozará a sólo 25′ de arco al sur de la estrella σ Leonis de la 4º magnitud. Su elongación solar o la distancia angular aparente con respecto al Sol pasará de los 67ºW a los 44ºW a finales de mes y su disco rondará los 33″ de arco. Sigue leyendo

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La última Edad de Hielo en Marte

        Los científicos de la NASA ha aprovechado los datos enviados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) para encontrar registros de la última edad de hielo de Marte registrada en el casquete polar norte del planeta.

    Los datos obtenidos son idénticos a los modelos anteriores que indicaban que el período glacial terminó hace unos 400.000 años, así como la cantidad de hielo que se han acumulado en los polos desde entonces.

Los resultados que ha sido publicados en la revista Science, nos ayudan a entender los modelos del pasado del planeta rojo y el posible clima que pueda tener en el futuro, permitiendo a los científicos determinar la forma de hielo que se mueve entre los polos y las latitudes medias, y en qué volúmenes.

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Casquete polar norte. Fuente: NASA

      Marte tiene brillantes casquetes polares de hielo que son fácilmente visibles desde los telescopios en la Tierra pero que en esta oposición que estamos disfrutando ahora se observa difícilmente porque coincide en el hemisferio norte con el verano en Marte.

  La capa de hielo de dióxido de carbono y de nieve se observa cuando vemos avanzar y  retroceder los polos durante el año marciano, observable con un simple telescopio desde la Tierra. Durante el verano en el norte del planeta que es lo que estamos observando durante estos meses; el casquete polar norte restante es todo el hielo de agua; el casquete sur es hielo de agua, pero permanece cubierto por una capa relativamente delgada de hielo de dióxido de carbono, incluso en el verano austral; pero en estos momento vemos el polo norte desde el verano boreal en Marte.

    Pero Marte también sufre variaciones en la inclinación sobre su eje y la forma de su órbita en cientos de miles de años. Estos cambios provocan cambios en el clima del planeta, incluyendo las edades de hielo, también en la Tierra tiene fases similares, por tanto, nos encontramos con una obviada de ambos planetas.

     Los científicos han usado datos del radar superficial MRO para producir imágenes que son como barras verticales con las capas de hielo y polvo interpuestas para formar parte de los depósitos de hielo polar de Marte. Para este nuevo estudio, los investigadores analizaron cientos imágenes para buscar variaciones en las propiedades de la capa de hielo.

    Los científicos identificaron un límite en el hielo que se extiende a través de todo el casquete polar norte. Por encima del límite, las capas acumulan muy rápidamente y de manera uniforme, en comparación con las capas por debajo de ellos.

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     En la Tierra, las edades de hielo se afianzan en las que las regiones polares y en las latitudes altas se vuelven más frías que la media durante los últimos miles de años, haciendo que los glaciares crezcan hacia las latitudes medias. Por el contrario, la variedad de Marte se produce cuando – como resultado del aumento de la inclinación del planeta – sus polos se calienta más que las latitudes más bajas.

     Durante estos períodos, los casquetes polares se retiran y vapor de agua migra hacia el ecuador, formando hielo del suelo y de los glaciares en las latitudes medias. A medida que finaliza el período de calentamiento polar, el hielo polar comienza a acumularse de nuevo, mientras que el hielo se pierde de latitudes medias.

    Un aumento en el hielo polar después de una edad de hielo en latitudes medias también se observa a partir de los modelos climáticos que muestran cómo el hielo se mueve en torno en función de las órbitas de Marte, especialmente, por su inclinación. Estos modelos predicen que la última edad de hielo de Marte terminó hace unos 400.000 años, ya que los polos comenzaron a a enfriarse con respecto al ecuador. Los modelos sugieren que, desde entonces, los depósitos polares habrían crecido alrededor de 300 metros.

   Los puntos superiores identificado por Smith llegan a un espesor máximo de 320 metros a través de la capa polar, que es equivalente 60 cm de espesor, capa global de hielo. Esto es exactamente lo mismo que las predicciones del modelo realizados por otros investigadores en 2003 y 2007.

    Después de 10 años en órbita del Mars Reconnaissance en Marte, sus instrumentos científicos seis aún están en excelente forma. “La longevidad de la misión ha permitido a más a fondo y la cobertura por radar de los polos de Marte”, dijo Richard Zurek, científico del proyecto de la misión en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California. “Nuestra larga vida en órbita y los potentes herramientas de análisis 3-D están permitiendo a los científicos a descubrir la historia del clima en Marte.”

Fuente: NASA

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